Steam Remote Play contre Moonlight

Entre Stadia, GeForce Now, Microsoft xCloud et d’autres prétendants comme Shadow, le streaming de jeux connaît une véritable résurgence. L’infrastructure et les encodeurs Internet de base se sont considérablement améliorés depuis l’échec épique d’OnLive il y a dix ans.

Tout aussi important, l’idée du streaming multimédia est désormais intégrée dans la conscience publique: nous avons Netflix, nous avons Spotify, alors pourquoi pas les jeux aussi?

Le streaming de jeux à distance a encore du chemin à parcourir: tout le monde n’a pas Internet gigabit, et une certaine latence est inévitable à moins que vous ne soyez physiquement proche des serveurs.

Mais qu’en est-il du streaming à domicile? En ces temps confinés à la maison, «à distance» signifie le plus souvent votre chambre à coucher, par opposition à votre lieu de travail ou à une autre ville. Les solutions de streaming à domicile ont également parcouru un long chemin. Mais contrairement au streaming à distance, une expérience de streaming à domicile de qualité supérieure est à portée de main, avec des exigences matérielles modestes.

Que vous souhaitiez simplement jouer à Skyrim au lit ou emporter vos applications professionnelles avec vous dans le salon, des solutions telles que le streaming Steam à domicile et Moonlight offrent une expérience quasi-parfaite. En fait, pendant que je tape cet article, il se trouve que j’utilise un bureau Windows 10 en streaming iPad Pro 10,5 « sur Steam Remote Play.

Dans cet article, je vais partager mes expériences avec ces deux options de streaming locales. Lequel est le meilleur? Quel est l’impact de la latence sur l’expérience? Et vraiment, pouvez-vous jouer à Skyrim au lit?

Qu’est-ce que Steam Remote Play? Qu’est-ce que Moonlight?

Si vous êtes un utilisateur iOS ou Android avec une carte graphique Nvidia, voici vos options préférées pour la diffusion à domicile. Cependant, ils sont tous deux mis en œuvre différemment.

Steam Remote Play est (évidemment) lié à votre compte Steam et à l’application Steam sur Windows. Vous devez exécuter Steam pour que la lecture à distance fonctionne. D’autre part, Moonlight utilise une implémentation open-source de la technologie GameStream de Nvidia et fonctionne via GeForce Experience. Cependant, ces deux applications font fondamentalement la même chose: elles diffusent des flux audio et vidéo compressés de vos jeux PC vers votre appareil iOS ou Android.

Étant donné que ces solutions sont intégrées respectivement à Steam et GeForce Experience, vous n’avez besoin d’aucun logiciel supplémentaire côté hôte, mais vous devrez télécharger un client de jeu sur votre appareil mobile. Vous pouvez les obtenir ici:

Télécharger Steam Link

Clair de lune:

Pourquoi choisiriez-vous l’un sur l’autre? Lors de nos tests, nous avons essayé de mesurer des aspects spécifiques des expériences tels que la latence, la prise en charge d’un taux de rafraîchissement élevé, la qualité d’image, la compression et les commandes tactiles.

Notre banc d’essai de bureau exécute une GeForce RTX 3080 et un Ryzen 9 3900X. Nous avons utilisé un routeur Netgear R6260 AC1600, avec le PC connecté via Ethernet. Ceci est extrêmement important à garder à l’esprit: une connexion câblée entre votre PC et le routeur peut réduire considérablement la latence.

Notre principal appareil pour la diffusion en continu était un iPad Pro 10,5 « et un LG ThinQ G7 pour tester la latence d’entrée de Moonlight. Nous l’avons fait parce que la version iOS de Moonlight ne dispose pas d’une superposition de performances complètes. Nous avons plafonné le débit à 50 Mbps sur les deux appareils, avec le codage x265 activé et une résolution de rendu de 1 080p. Cela représente des conditions d’utilisation plus ou moins standard. Le paramètre de qualité vidéo de Steam Remote Play a été remplacé par «Rapide». La qualité d’image et la latence sont légèrement améliorées si vous sélectionnez «Équilibré» ou «Beau» à la place.

Latence

Les deux configurations ont fourni des résultats remarquablement similaires, avec une latence de l’ordre de 20 ms. C’est un ordre de grandeur meilleur que la latence de 150 à 200 ms dans la plupart des titres Google Stadia. Moonlight a légèrement mieux performé, avec un gameplay parfois compris entre 18 et 20 ms. Cependant, dans la pratique, nous avons eu du mal à distinguer la latence sur Moonlight ou Steam Remote Play. Comparés en tête-à-tête avec une expérience clavier / souris native, les deux options de streaming semblaient un peu lentes. Mais sans ce cadre de référence, c’était très difficile à dire.

Wrath: Aeon of Ruin géré comme un jeu iOS ou Android typique. Étant donné que de nombreux titres mobiles fonctionnent à 30 FPS (avec des creux en dessous), le décalage d’entrée était en fait inférieur à l’expérience de jeu native typique.

Du seul point de vue de la latence, c’est un toss-up: Steam Remote Play et Moonlight donnent des résultats tout aussi stellaires.

Prise en charge du taux de rafraîchissement élevé

Des fabricants comme Samsung et Apple utilisent de plus en plus des panneaux à taux de rafraîchissement élevé sur les smartphones et tablettes phares. Cela ouvre la porte à un streaming de jeu fluide et soyeux à rafraîchissement élevé s’il s’agit d’une fonctionnalité prise en charge. Malheureusement, Steam Remote Play culmine à 60 Hz.

Moonlight, en revanche, prend en charge les panneaux 90 Hz et 120 Hz. Nous avons essayé le mode 120 Hz de Moonlight sur l’écran ProMotion de l’iPad Pro. Cela a nécessité un peu de bidouillage avec les résolutions personnalisées dans le panneau de configuration Nvidia, mais nous avons été impressionnés par les résultats.

La latence d’entrée perçue était inférieure à celle de Steam Remote Play à 60 Hz et très proche de l’expérience native du PC. Fait intéressant, le flou de mouvement était plus faible sur l’iPad que sur notre moniteur 1440p QNIX. Cela signifiait que, du moins à certains égards, la qualité de l’image en streaming était meilleure que la qualité native.

Qualité d’image et compression

Moonlight et Steam Remote Play prennent en charge l’encodage HEVC (x265). HEVC offre une qualité d’image équivalente à x264 à un débit binaire inférieur ou une compression supérieure à un débit binaire équivalent.

Lors de la diffusion de résolutions et de fréquences d’images plus élevées, HEVC est essentiel pour garantir une expérience à faible latence. Bien que les images se maintiennent bien à la fois dans Steam Remote Play et Moonlight, nous avons remarqué que la lecture à distance avait généralement une meilleure apparence en mouvement, toutes choses étant égales par ailleurs.

Malgré la densité de pixels élevée de l’écran de l’iPad Pro, les scènes en mouvement rapide dégradent sensiblement la qualité de l’image: il est ici important de différencier le flou de mouvement des artefacts de compression. Comme nous l’avons mentionné précédemment, le flou de mouvement est plus faible sur Moonlight lorsque vous utilisez son mode de rafraîchissement élevé. Mais au cœur de l’action, Steam Remote Play a tendance à mieux tenir le coup. Les modes de qualité d’image «Équilibré» et «Belle» améliorent encore la qualité d’image au prix de 5 à 10 ms de latence.

Commandes tactiles

Steam Remote Play gagne haut la main ici. Moonlight propose des commandes tactiles extrêmement basiques: essentiellement un contrôleur Xinput virtuel avec des boutons placés comme ils le seraient sur un contrôleur Xbox One. Il est pratiquement impossible d’appuyer sur plusieurs boutons à la fois dans Moonlight ou même de viser raisonnablement bien avec la manette virtuelle.

Steam Remote Play, en revanche, prend en charge le remappage du contrôleur Steam Big Picture. Cela vous donne une flexibilité pratiquement illimitée pour mapper les commandes tactiles, les combinaisons de boutons et les styles de visée. Mieux encore, vous avez accès aux profils de contrôle tactile créés par la communauté et les développeurs.

Dans des jeux comme The Elder Scrolls V: Skyrim, ces configurations personnalisées ont adapté les commandes pour offrir quelque chose qui se rapproche d’une expérience mobile native. Si vous n’avez pas de manette mobile sous la main, les commandes tactiles de Steam Remote Play sont plus que suffisantes.

Nous avons également testé les deux clients de streaming avec un contrôleur GameVice. Alors que certains jeux, comme les plates-formes 2D et les ARPG se comportent assez bien avec un écran tactile, un contrôleur physique est nettement meilleur, même par rapport aux commandes tactiles personnalisées. Nous avons remarqué que l’avantage de latence d’entrée de Moonlight était plus prononcé avec le GameVice connecté, en particulier lors de l’exécution à un taux de rafraîchissement plus élevé.

Remarques de clôture

Steam Remote Play et Moonlight offrent une expérience de streaming à domicile solide (et gratuite!). Les deux offrent une excellente latence d’entrée et une excellente qualité d’image, au point que le streaming est aussi bon ou meilleur que le jeu mobile natif. Cependant, ils ont tous deux leurs propres avantages et mises en garde. Si vous souhaitez diffuser des jeux à un taux de rafraîchissement élevé, Moonlight est actuellement la seule option. Vous devrez supporter une qualité d’image légèrement inférieure, mais la latence d’entrée et la douceur inférieures en valent la peine.

D’autre part, Steam Remote Play propose des commandes tactiles personnalisables. Si vous n’avez pas de contrôleur sous la main, c’est la seule façon de procéder, compte tenu des commandes tactiles par défaut franchement atroces de Moonlight.

Steam Remote Play semble également être une meilleure option si vous prévoyez d’utiliser le streaming à domicile pour les charges de travail de productivité (pour diffuser l’intégralité de votre bureau). Lorsque nous l’avons testé, Moonlight a souffert d’un bug iOS qui cache le curseur de votre souris, ce qui rend difficile la navigation dans Windows. Steam Remote Play n’a pas ce problème.

Le vrai point à retenir: le streaming à domicile est tout à fait viable. Utilisez vos appareils mobiles en tant que clients, couplés à un PC capable et à un routeur d’entrée de gamme et vous êtes prêt à partir. Nous avons certainement parcouru un long chemin depuis l’époque de Splashtop.

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