Qu’est-il arrivé à GameSpy?

Aujourd’hui, le jeu multijoueur est facile. Vous sautez dans un jeu, appuyez sur «jouer en ligne» et en quelques instants, vous êtes dans une arène en train de jouer avec des gens du monde entier. Parfois, le jeu fait correspondre des joueurs avec le même niveau de compétence ou des joueurs qui vivent plus près les uns des autres pour une meilleure latence et un meilleur ping. Certains jeux ont des options pour un mode de jeu compétitif ou quelque chose de décontracté. Dans l’ensemble, jouer en ligne avec d’autres personnes est un processus assez simple.

Cette accessibilité vient des douleurs du passé. Auparavant, les jeux pouvaient nécessiter une adresse IP spécifique pour un serveur, nécessitant une coordination avec vos amis pour rejoindre le même serveur. Cette adresse est venue de quelque part sur Internet comme un babillard électronique.

En comparaison avec ce que nous avons aujourd’hui, c’était encombrant et pas vraiment convivial. Au milieu des années 90, une application appelée GameSpy a fait son apparition, ce qui a rendu la navigation sur les serveurs et la connexion avec les joueurs beaucoup plus intuitive. Cela a changé la donne.

Qu’est-ce que GameSpy?

GameSpy était un navigateur de serveur pour les jeux en ligne, mais c’était aussi bien plus. Il a commencé sa vie sous le nom de QSpy, un service créé par Joe « QSpy » Powell, Tim Cook et Jack « morbid » Matthews. C’était une application qui permettait aux utilisateurs de répertorier et de rechercher des serveurs Quake à rejoindre.

Mark Surfas, le fondateur du site Web PlanetQuake alors populaire, a autorisé QSpy et l’a renommé QuakeSpy. Lorsque le jeu Hexen II basé sur Quake est arrivé l’année suivante, QuakeSpy pouvait également rechercher et répertorier les serveurs de ce jeu, il fallait donc un nouveau nom: GameSpy3D.

Par la suite, Surfas a accordé une licence GameSpy3D aux éditeurs de jeux et a créé GameSpy Industries, qui a commencé un empire du jeu en ligne. Il y avait deux côtés à GameSpy: le côté technologique (connu sous le nom de GameSpy Technology) qui a aidé les développeurs de jeux à créer des modes en ligne et à connecter les joueurs à des serveurs multijoueurs. De plus, GameSpy a fourni aux joueurs des informations sur les derniers jeux vidéo et PC via un certain nombre de sites Web de jeux (collectivement appelés «The Planet Network») et GameSpy.com.

Donner du contenu aux joueurs

En ce qui concerne les médias, vous vous souviendrez peut-être de plusieurs sites Web portant le surnom de «  Planète  » au service des joueurs et des passionnés de technologie. Ceux-ci comprenaient Planet Quake, Planet Half-Life, Planet Unreal, 3DActionPlanet, RPGPlanet, SportPlanet et StrategyPlanet. Vous vous souvenez peut-être également de FilePlanet, une destination de partage de fichiers pour obtenir des correctifs, des démos et des mods.

GameSpy.com est également devenu une destination populaire pour recevoir les dernières critiques et nouvelles de ce qui se passait dans l’industrie du jeu. Consultez n’importe quel jeu plus ancien sur Wikipédia, et vous remarquerez probablement un score GameSpy dans la partie «  Réception  » de la page.

Rassembler les joueurs quelle que soit la plateforme

GameSpy a reçu quelques investissements et est brièvement entré dans le monde de la musique en ligne avant de revenir à son pain et au beurre, le jeu en ligne. GameSpy3D a été remplacé par GameSpy Arcade, qui comprenait des fonctionnalités telles que les profils utilisateur, une liste d’amis et des lobbies de jeu. Il pourrait même analyser le disque dur d’un PC pour rechercher des jeux compatibles. Au lancement, plus de 150 jeux étaient pris en charge.

Même les jeux sur console ont bénéficié de cette technologie. MotoGP, NASCAR Heat 2002, TimeSplitters et même Halo sur Xbox ont utilisé GameSpy avant Xbox Live pour connecter les joueurs.

Les versions Playstation 2 de Tony Hawk’s Pro Skater 4, Risk et Deer Hunter utilisaient également la technologie GameSpy. De plus, la technologie GameSpy a contribué à alimenter de nombreux jeux en ligne populaires, notamment Battlefield 1942, Halo, Age of Empires, Command & Conquer, Unreal Tournament et Midtown Madness. L’application fournit une navigation sur le serveur ou un matchmaking rapide.

Nintendo était également connu pour utiliser des serveurs GameSpy pour alimenter sa plate-forme de connexion Wi-Fi Nintendo. Les jeux Nintendo DS et Wii s’appuyaient sur cela pour jouer en ligne.

GameSpy a même propulsé les premiers jeux crossplay comme 4×4 Evolution, qui a réuni les joueurs sur Dreamcast, PC et Mac pour piloter des véhicules hors route quelle que soit la plate-forme. Compte tenu de sa rareté aujourd’hui, c’était assez impressionnant à l’époque.

La technologie GameSpy était bien plus que de simples lobbies et matchmaking en ligne. Il a permis de déployer plus facilement des correctifs et de soutenir les premiers efforts de lutte contre le piratage grâce à la vérification des clés de CD, qui étaient une chaîne de caractères confirmant un achat légitime.

Le niveau suivant

Suite au développement de GameSpy Arcade et à d’autres investissements, dont un du groupe Ziff Davis, l’application a acquis quelques fonctionnalités importantes, comme la voix sur IP. Grâce à l’achat de Roger Wilco et du client de matchmaking rival MPlayer, GameSpy a pu déployer la VoIP pour les joueurs et intégrer des fonctionnalités de chat vocal dans GameSpy Arcade et le kit de développement logiciel pour les développeurs de jeux.

En 2004, GameSpy Industries a fusionné avec IGN, devenant l’une des plus grandes sociétés de médias de jeux en ligne, connue sous le nom d’IGN / Gamespy. Plus tard, ils ont supprimé GameSpy du nom, appelé IGN Entertainment, mais le site éditorial GameSpy fonctionnait toujours comme avant.

Jeu terminé

Peu de temps après, il semblait qu’IGN pourrait obtenir plus de valeur en vendant et en fermant certains aspects de GameSpy. En 2012, un développeur et éditeur de jeux mobiles et freemium appelé Glu Mobile a acheté GameSpy Technology. Cet achat a séparé définitivement les aspects technologiques et médiatiques de l’entreprise. Apparemment, Glu Mobile a augmenté les prix pour les développeurs intégrant la technologie GameSpy et a fermé les serveurs de nombreux jeux en ligne plus anciens. Cela a scandalisé les joueurs, mais Glu Mobile et GameSpy Technology ont expliqué que les développeurs avaient été informés de ces changements et ne payaient pas pour les services qu’ils rendaient, ils ont donc dû être coupés.

Plus tard en 2014, Glu Mobile a fermé tous les serveurs GameSpy, laissant de nombreux jeux sans fonctionnalité en ligne. Certains jeux ont migré leurs services vers Steam, tandis que d’autres ont trouvé d’autres alternatives pour maintenir les serveurs en ligne actifs. Par exemple, un mod a permis aux joueurs de Halo et Battlefront II de continuer.

Alors que le côté de la technologie GameSpy traversait des ralentissements, le côté des médias se fermait. Après l’acquisition d’IGN par Ziff Davis, tous les sites jugés «secondaires» par rapport à IGN ont été fermés, y compris GameSpy. Ce qui a grandi en tant qu’innovateur dans les années 90 est devenu un empire médiatique dans les années 2000, avant de s’effondrer et d’être vendu en morceaux dans les années 2010.

Succès dévérouillé

Alors que de nombreux joueurs étaient contrariés et accusaient les développeurs et GameSpy d’avoir abandonné les communautés en ligne de nombreux jeux plus anciens, d’autres trouvaient de nouvelles solutions à ces problèmes. Certains services, y compris 333 réseaux, propose une liste maîtresse des serveurs de jeux disponibles. Les joueurs Nintendo Wii pourraient se tourner vers wiimmfi pour continuer à jouer à leurs jeux en ligne. GameRanger était également considéré comme portant la torche de GameSpy.

Du côté du contenu, une fonctionnalité régulière sur GameSpy.com a appelé le Autorité portuaire a examiné la qualité de la console aux ports PC, ainsi que les paramètres disponibles pour les joueurs sur PC qui se sentaient laissés pour compte par les développeurs se concentrant sur le contenu de la console. Cela nous rappelle Fonderie numérique des explications et des comparaisons approfondies de la qualité visuelle des jeux entre plates-formes.

De nombreux joueurs peuvent également se souvenir Débriefings GameSpy, un podcast précoce qui a réuni des éditeurs de GameSpy et d’IGN pour discuter des dernières nouvelles et histoires dans le monde des médias. Cela est devenu plus tard The Comedy Button, qui a commencé en 2011 et se poursuit encore aujourd’hui avec plus de 600 épisodes.

En tant que l’un des pionniers du jeu en ligne, nous avons beaucoup à remercier GameSpy. GameSpy Arcade était un précurseur des hubs, des magasins de jeux et des plates-formes que nous utilisons actuellement. Dans le cas de Steam, de nombreuses fonctionnalités utilisées par GameSpy, telles que la navigation sur le serveur, les listes d’amis, la VoIP, la gestion des correctifs et même les discussions communautaires, étaient toutes disponibles via GameSpy avant sa fermeture. Qui sait, sans services et applications comme GameSpy qui poussaient pour de nouvelles fonctionnalités et innovations, nous pourrions encore entrer manuellement les adresses IP pour jouer à des jeux avec nos amis!

Série «Qu’est-il arrivé à…» de

L’histoire des applications logicielles et des entreprises qui, à un moment donné, ont frappé le grand public et étaient largement utilisées, mais qui ont maintenant disparu. Nous couvrons les domaines les plus importants de leur histoire, leurs innovations, leurs succès et leurs controverses.

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