Surhumain: l’avenir du courrier électronique ou un gaspillage monumental de l’argent?

Depuis deux mois, j’utilise Superhuman, un client de messagerie sur invitation uniquement que les propriétaires de startups de la Silicon Valley ne jurent que par. Avec une liste d’attente de 250 000 utilisateurs, le créateur de Superhuman, Rahul Vohra, le vante comme « Gmail, s’il avait été construit aujourd’hui, il n’y a pas dix ans. »

Avec le traitement du langage naturel intégré et la promesse de la «règle des 100 ms» – rendant toutes les fonctions accessibles en une fraction de seconde – Superhuman a certainement beaucoup à offrir. Mais à 30 $ par mois pour ce qui est essentiellement une application construite sur Gmail, cela soulève également des questions sur la valeur.

Vaut-il le battage médiatique? Est-ce l’avenir du courrier électronique ou simplement un autre aspirant à Gmail? Et vaut-il 360 $ par an? Découvrons-le.

Un processus d’intégration extrême

À l’heure actuelle, la question clé avec Superhuman n’est pas de savoir si vous devez l’utiliser ou non: c’est de savoir si vous le pouvez ou non. Le client de messagerie est complet depuis des années. Cependant, il s’agit toujours d’une version bêta fermée sur invitation uniquement. Les utilisateurs existants peuvent envoyer des invitations à d’autres personnes intéressées. Cependant, la base d’utilisateurs réelle reste minime. Environ 20 000 personnes sont actuellement sur surhumain. La liste d’attente est dix fois plus longue.

C’est vraiment une situation de type «qui vous connaissez». Comment ai-je reçu une invitation? Je suis directeur du contenu dans une agence de marketing numérique basée à Los Angeles et je travaille avec des personnes de l’écosystème startup de la Silicon Valley. J’ai vu quelqu’un utiliser Superhuman lors d’un appel Zoom et j’ai demandé sans vergogne une invitation.

Avec une version bêta fermée sur invitation uniquement, vous penseriez qu’obtenir une invitation était la partie la plus difficile, non? Pas même proche. Obtenir une invitation surhumaine n’est que la première étape. Ensuite, il y a un processus d’intégration complet et exténuant, apparemment conçu pour éliminer les personnes qui ne correspondent pas à un profil d’utilisateur particulier. Vous devrez remplir un questionnaire sur le flux de travail, avec des détails sur votre rôle et la façon dont vous utilisez le courrier électronique.

Ce n’est pas seulement pour les commentaires des utilisateurs, ni même pour personnaliser l’expérience surhumaine pour répondre à vos besoins. Si vous ne correspondez pas au «bon» profil, ou si vous utilisez actuellement le courrier électronique d’une manière que Superhuman ne prend pas en charge (si vous avez configuré une boîte de réception unifiée, par exemple), c’est tout ce que vous obtenez. Certaines de ces questions sont étrangement spécifiques – vous devrez dire à Superhuman si vous utilisez ou non un SSD, et l’année de construction de votre PC, par exemple.

Le questionnaire s’est plutôt bien passé pour moi: je suis décideur dans une entreprise de taille moyenne. Je reçois beaucoup de courriels. J’ai un SSD (ou trois), et non, je n’utilise pas de boîte de réception unifiée. Vous avez l’invitation? Génial. Vous avez réussi le test de la personne spéciale? Fantastique, mais vous ne pouvez toujours pas utiliser Superhuman. À la fin de tout cela, j’ai reçu une invitation pour un appel d’intégration.

Vous devrez d’abord composer un appel d’intégration de 30 minutes via Calendly. Parce que l’équipe de Superhuman est basée en Californie, il peut être difficile de trouver un créneau horaire qui fonctionne. Après de nombreux allers-retours – qui impliquaient l’annulation d’un appel par Superhuman parce que nous avions eu quelques minutes de retard, j’ai finalement réussi à obtenir un créneau gratuit – vers minuit, heure locale. À ce moment-là, j’étais épuisé, incroyablement ennuyé, mais aussi étrangement fasciné: quel est le genre d’application qui vous fait sauter à travers ces nombreux obstacles? Qu’est-ce qui pourrait valoir la peine de traverser tout cela? J’ai eu mon appel Zoom à minuit avec Nola * (nom changé) de Superhuman. Et en cinq minutes environ, les choses sont devenues plus claires.

Une formation spéciale est nécessaire: maîtriser la manière de faire des surhumains

Il s’avère que l’appel d’intégration n’était pas simplement une autre étape «d’exclusivité» superflue. Bien qu’il se connecte à Gmail, Superhuman gère les e-mails d’une manière fondamentalement différente. L’interface peut sembler assez similaire à première vue, mais il existe des différences majeures dans la façon dont Superhuman «fait» les choses.

Comme Nola l’a expliqué, l’idée clé derrière Superhuman est de frapper ce qu’ils aiment appeler «boîte de réception zéro», quand il ne vous reste plus d’e-mails en attente et sans surveillance. Tout sur l’interface de Superhuman est conçu pour vous amener à «boîte de réception zéro» le plus rapidement possible.

Raccourcis et plus: maximiser l’efficacité

L’une des façons d’y parvenir est de mettre l’accent sur les raccourcis clavier. Les raccourcis sont partout dans Superhuman et c’est par conception. Bien que l’interaction avec la souris soit présente, il s’agit davantage d’un repli. Comme Nola l’a souligné, pointer et cliquer sur les icônes de l’interface utilisateur prend beaucoup plus de temps que d’utiliser simplement des raccourcis.

Venant de Gmail vanille, cela nécessite un peu de réapprentissage. Les raccourcis sont cependant assez intuitifs: vous utilisez les touches fléchées pour parcourir les éléments de la boîte de réception. Enter vous met dans un fil de discussion, tandis que R vous permet de répondre directement. E marque un fil comme «terminé». Cela le sort de la boîte de réception surhumaine, que vous y ayez ou non répondu – l’idée ici est de trier les conversations avec lesquelles vous avez « fini » à partir des fils sur lesquels vous devez vous concentrer.

Superhuman ramène même l’idée de raccourcis au niveau du texte dans vos e-mails. L’option « Extrait de code » vous permet de créer des modèles d’expressions (par exemple, « Je souhaite faire un suivi avec vous »).

Lorsque vous tapez un e-mail, appuyez sur Ctrl +; (point-virgule) et vous obtiendrez une liste de ces extraits à ajouter instantanément, ce qui vous fera gagner du temps.

Jusqu’à présent, si légèrement intéressant. C’est lorsque vous appuyez sur Ctrl + K que Superhuman prend tout son sens. Cette combinaison de touches fait apparaître le «centre de commande», avec un certain nombre de fonctions. Mais plus intéressant encore, il vous permet de taper manuellement les commandes que Superhuman analyse ensuite à l’aide du traitement du langage naturel (PNL). Si vous souhaitez définir un rappel pour un message particulier, par exemple, vous pouvez taper quelque chose comme « me rappeler demain matin », et l’application se chargera du reste.

Avec Superhuman mettant tellement l’accent sur le filtrage du spam, c’est une bonne idée de comprendre comment cela est géré dans l’application. Il y a deux niveaux de fonctionnalité ici. Superhuman est construit sur Gmail, il exploite donc le propre algorithme de filtrage anti-spam de Gmail pour commencer. Cela signifie que les messages que Google considère comme du spam ne parviendront pas dans votre boîte de réception.

Superhuman découvre et fournit des détails sur le destinataire de votre e-mail: cela peut vous aider lorsque vous essayez de personnaliser la portée du marketing à froid

Là où Superhuman se différencie, c’est par sa fonction de désabonnement instantané. Appuyez sur Ctrl + U sur n’importe quel e-mail pour vous désinscrire automatiquement de la liste. Vous aurez également la possibilité de supprimer ou de marquer comme terminé chaque courrier d’une liste de diffusion particulière.

C’est une excellente option si le spam s’accumule dans votre boîte de réception. j’ai beaucoup des e-mails non ouverts et la plupart de ceux-ci sont des messages de spam aléatoires. S’asseoir avec Superhuman et utiliser Ctrl + U m’a aidé à me débarrasser de milliers des messages de spam en quelques minutes.

Ça vaut le coup … pour certains utilisateurs

Cela peut sembler exagéré de voir Gmail avec des raccourcis pour 30 $ par mois, mais ce serait vendre à court surhumain. L’accent mis sur la «boîte de réception zéro» met l’accent sur l’élimination du travail. Personnellement, cela m’a fait gagner environ 15 à 30 minutes par jour, alors que je serais autrement en train de parcourir un volume élevé de messages sur Gmail. Du point de vue de la productivité, cela représente 30 minutes qui pourraient être dépensées ailleurs et vaut certainement plus que le prix de l’autocollant de 30 $ / mois de Superhuman.

Cela en vaut-il la peine pour tout le monde? À moins que vous ne soyez propriétaire d’une entreprise ou dans un autre rôle où vous avez potentiellement des dizaines d’e-mails par jour, Superhuman n’ajoutera tout simplement pas assez de valeur pour justifier le prix demandé. Il s’agit de trier dans une situation où il y a beaucoup trop de courrier électronique. Si vous recevez un e-mail ou deux par jour, votre boîte de réception Gmail standard continuera de bien vous servir.

Qu’est-ce que cela signifie pour Superhuman?

Superhuman est une expérience de messagerie meilleure et plus transparente que Gmail. Il n’y a aucun doute là-dessus. Mais en termes de valeur, il est difficile de le voir comme un véritable concurrent de Gmail ou même d’autres clients de messagerie, dans l’état actuel des choses. Pour la majorité des utilisateurs, Superhuman n’offre pas suffisamment de fonctionnalités pour justifier son prix demandé.

À quoi ressemble la compétition

Cela peut sembler évident, mais la vraie concurrence ici vient de Gmail, la plate-forme Superhuman basée sur, et de Microsoft Outlook. D’autres applications de «remplacement de la boîte de réception», comme June, Newton Mail et la propre boîte de réception de Google, sont venues et disparaissent sans rester pertinentes à long terme.

Certains d’entre eux offrent une expérience de messagerie radicalement nouvelle, même comparée à Superhuman. Par exemple, Spike transforme vos fils de discussion en une interface de messagerie instantanée de type Slack. June.ai, en revanche, divise votre boîte de réception en communication de personne à personne et en messagerie professionnelle. Face à un cimetière entier de clients de messagerie également gérés, Superhuman a-t-il ce qu’il faut pour réussir?

Les investisseurs semblent le penser. Superhuman est actuellement évalué à près de 300 millions de dollars et il y a une bonne raison à tout l’intérêt du capital-risque: beaucoup de choses qu’il fait, de ces touches de raccourci surpuissantes au traitement PNL, représentent l’avenir de ce à quoi ressembleront les clients de messagerie «réguliers» dans 3- 5 années. Google lui-même doublera probablement les interactions basées sur l’IA dans la boîte de réception, et nous ne serions pas surpris de voir des mises à jour itératives de Gmail qui rapprochent la vitesse et les capacités de l’interface utilisateur de ce que Superhuman propose actuellement.

Et bien que ce soit certainement exclusif ici et maintenant, nous nous attendons à voir Superhuman cibler un public plus large dans les années à venir. L’application propose déjà un tarif réduit pour les enseignants et les étudiants. La première chose qui est susceptible de résulter de tout ce financement de capital-risque? Ce prix d’abonnement de 30 $. Mais ce n’est pas tout: alors que d’autres clients de messagerie renforcent leurs capacités, Superhuman devra garder quelques longueurs d’avance pour justifier son prix et son existence. Mais s’il continue de croître, Superhuman pourrait sans doute se trouver un créneau à long terme en tant que version bêta permanente du courrier électronique.

Crédit Masthead: Adam Solomon

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