Qu’est-il arrivé à MSN Messenger ?

C’était à la fin des années 90 et les plateformes de médias sociaux comme MySpace et Facebook n’existaient pas encore. L’envoi de SMS en était encore à ses balbutiements, car très peu de personnes possédaient un téléphone portable à ce moment-là. Le courrier électronique était une méthode de communication populaire parmi ceux qui avaient accès à un ordinateur, mais il manquait la sensation en temps réel qui rend la conversation en personne si attrayante.

Pour cela, vous aviez besoin d’un programme de messagerie instantanée, et lorsque le mouvement Internet grand public a vraiment commencé à prendre racine, il y avait quatre principaux concurrents qui se disputaient la position : AOL Instant Messenger, ICQ, Yahoo! Messenger et MSN Messenger de Microsoft.

L’entrée de Microsoft a été lancée le 22 juillet 1999, ce qui était déjà tardif étant donné qu’ICQ existait depuis près de trois ans et qu’AOL avait suivi avec AIM au printemps 1997. Même le client de messagerie de Yahoo a dépassé celui de Microsoft sur le marché de plus d’un an, mais comme Microsoft prouvé, vous n’avez pas besoin d’être le premier pour atteindre le sommet.

Une décision clé à l’époque a été l’intégration de Microsoft avec Hotmail, tirant parti de la popularité du service de messagerie Web appartenant à l’entreprise, pour offrir à ces millions d’utilisateurs la possibilité de communiquer instantanément.

Faire la guerre à AOL

La version 1.0 de MSN Messenger Service est livrée avec un ensemble de fonctionnalités Spartan comprenant la messagerie texte et une liste de contacts de base. Dès le départ, il a attiré l’attention de son rival AOL car Microsoft avait codé MSN Messenger Service pour pouvoir discuter avec les titulaires de compte AIM. Inutile de dire qu’AOL n’était pas ravi.

Comme le raconte l’ancien ingénieur d’AOL Eric Bosco, tout service de messagerie connecté au réseau d’AIM devait fournir un type de version. L’application de Microsoft identifiée comme « MSN Messenger Version 1.0 », donc Bosco et la société ont modifié AIM pour couper la connexion chaque fois que cette version a essayé de se connecter à son réseau.

Microsoft a répliqué avec une mise à jour qui a permis à MSN Messenger Service de s’identifier comme AIM. AOL l’a de nouveau bloqué, et cette bataille de va-et-vient se serait déroulée 21 fois de plus avant qu’AOL ne menace d’injecter du code malveillant dans le réseau de MSN.

Microsoft a reculé et a fini par s’associer à un autre acteur majeur.

En avant et vers le haut

Microsoft a continué à développer son client de messagerie au cours des années suivantes, ajoutant lentement mais sûrement de nouveaux éléments et fonctionnalités d’interface utilisateur, tels que la possibilité de personnaliser les fenêtres de discussion et de faciliter les transferts de fichiers entre les utilisateurs. Début 2001, MSN Messenger Service comptait plus de 29 millions d’utilisateurs uniques dans le monde, suffisamment pour en faire le service de messagerie instantanée le plus utilisé au monde selon Microsoft.

Avec le lancement de Windows XP en 2001, Microsoft a raccourci le nom du programme en MSN Messenger. Quelques années plus tard, le géant technologique basé à Redmond a conclu un accord d’interopérabilité avec Yahoo! qui permettrait aux utilisateurs de leurs services de messagerie instantanée respectifs de discuter entre eux. Ensemble, cela a créé la plus grande communauté de messagerie instantanée grand public au monde avec environ 275 millions d’utilisateurs.

Des conversations textuelles à tout un monde d’interactivité, Messenger a finalement obtenu des fonctionnalités telles que des smileys, des conversations vidéo par webcam, l’envoi de courts clips audio, des jeux en temps réel avec vos contacts et le tristement célèbre « nudge », qui enverrait un bourdonnement sonnez et secouez la fenêtre de discussion pour attirer l’attention d’un autre utilisateur.

Avec le lancement de la huitième version majeure du programme, Microsoft a à nouveau rebaptisé l’application, la changeant cette fois en « Windows Live Messenger » pour l’aligner sur sa famille plus large de logiciels et de services Web Windows Live.

Pendant un moment, il a semblé que Microsoft ne pouvait rien faire de mal avec son application de messagerie instantanée. Mais comme nous le savons tous, les plans les mieux conçus des souris et des hommes tournent souvent mal.

Le début de la fin

Avec les dernières révisions de Windows Live Messenger, Microsoft a supprimé de nombreuses fonctionnalités de base, des bogues de la plate-forme étaient apparents et même la sécurité a été remise en question à maintes reprises.

Avec la version 9.0, par exemple, la société a supprimé plusieurs options d’état par défaut et supprimé la possibilité de régler les paramètres de la webcam lors d’un appel vidéo. Windows Live Messenger 2009 RC a vu Microsoft abandonner la fonction de son de connexion personnalisée.

Les choses sont allées de mal en pis en 2012 lorsque Microsoft a forcé les utilisateurs de Windows Vista et Windows 7 à passer d’une ancienne version de l’application à une version plus récente, et a abandonné la prise en charge de Windows XP peu de temps après. C’était à peu près au même moment où Microsoft a acquis Skype.

L’avènement des médias sociaux et des appareils mobiles ne pouvait pas non plus être ignoré. Ces technologies offraient aux gens de nouvelles façons de rester en contact avec leurs amis et leur famille qui n’impliquaient pas un ordinateur traditionnel.

Bien que Microsoft ait publié des versions mobiles de Windows Live pour plusieurs plates-formes majeures, notamment iOS, BlackBerry et Windows Phone (et même ajouté l’intégration avec le chat Facebook), une combinaison de facteurs a simplement retiré Microsoft du jeu de messagerie instantanée. Finalement, ils ont trouvé une stratégie de sortie avec Skype, mais cela ne s’est pas très bien passé non plus…

Avec Skype

En mai 2011, Microsoft a confirmé qu’il achèterait l’application de télécommunications Skype pour 8,5 milliards de dollars, et en novembre de l’année suivante, nous avons appris que Messenger serait intégré à Skype.

Avec l’intégration, les utilisateurs de Messenger pourraient toujours contacter leurs amis via Skype, mais cela a effectivement mis les roues en mouvement pour interrompre la version autonome de Windows Live Messenger. De plus, Skype était très apprécié et utilisé à l’échelle mondiale, mais entre les mains de Microsoft, le développement du programme n’a pas prospéré.

Aussi sûr que le vent souffle, Microsoft a commencé à supprimer progressivement Windows Live Messenger en avril 2013. La Chine était la seule exception, mais finalement, l’application a également été retirée de ce marché le 31 octobre 2014.

Si Microsoft pouvait refaire les choses, ils ne voudraient probablement pas que Windows devienne un acteur majeur dans le domaine des systèmes d’exploitation mobiles. De la même manière, MSN Messenger aurait pu être WhatsApp ou Snapchat d’aujourd’hui, mais un manque de concentration, la perte de confiance de son immense base d’utilisateurs et une transition mal gérée vers Skype ont fait atterrir Messenger dans le cimetière technologique.

L’influence de MSN Messenger persiste sur Skype et de nombreuses plateformes de messagerie d’aujourd’hui, mais c’est une autre histoire pour une autre fois.

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