J’ai dépensé plusieurs centaines de dollars en contrôleurs Steam

Non, je ne suis pas fou, et je ne suis pas non plus un collectionneur de technologies ratées. Au cours des cinq dernières années, le contrôleur Steam a été mon principal pilote pour les jeux sur PC depuis le canapé. J’ai essayé le contrôleur de Microsoft, le DualShock et le DualSense, et même le contrôleur Nintendo Switch Pro. Aucun n’est même proche.

Valve a tué le contrôleur de vapeur l’année dernière. Il a été largement considéré comme un échec commercial – ce qu’il était, avec seulement 500 000 unités à vie vendues. Mais, plus injustement, il a été qualifié de «mauvais» contrôleur, avec des critiques critiquant tout, de la qualité de la construction au logiciel, en passant par le processus de mise en œuvre de cette fichue chose.

Une partie de cela est justifiée.

Mais le reste est l’histoire de la façon dont une mauvaise expérience le jour du lancement et des critiques impatients ont assassiné ce qui aurait pu être le plus grand changement de paradigme dans l’entrée de jeu depuis que Sony a introduit les doubles sticks analogiques avec le Dualshock 1997.

Un contrôleur de vapeur bien-aimé – Image: ALensAndSomeLuck

Mais qu’est-ce qui ne va pas avec le contrôleur Steam? Est-ce aussi mauvais que les critiques initiales le prétendent? Et que réserve l’avenir aux nouvelles technologies introduites?

Vous l’utilisez mal! Le cas du gyroscope manquant

  • Il offre une expérience de jeu médiocre la plupart du temps – IGN
  • Chaque fois que je le confronte à un contrôleur Xbox 360 standard, la manette de jeu de Microsoft est sortie en tête – TechRadar
  • C’est ce qu’ils ont proposé? Il n’y avait vraiment pas de meilleur moyen? – Joueur PC

Lorsque le contrôleur Steam a été lancé en 2015, les critiques de l’industrie l’ont analysé, non seulement parce qu’il était difficile à utiliser, mais aussi moins précis qu’un contrôleur standard avec deux sticks analogiques.

En passant par les premières critiques, un domaine clé se démarque en raison de son omission: à part un article d’Engadget, presque personne qui a examiné le contrôleur de vapeur au lancement ne semble avoir une idée de la façon dont la visée gyroscopique fonctionne dessus.

La visée gyroscopique est essentielle à l’expérience du contrôleur Steam

La visée gyroscopique sur le contrôleur Steam n’est pas un gadget de style Sixaxis: il fonctionne en tandem avec le bon pavé tactile pour fournir une précision semblable à celle d’une souris. Dans presque toutes les critiques initiales du contrôleur Steam, les critiques semblaient utiliser le contrôleur Steam avec la visée gyroscopique désactivée, en se basant uniquement sur les trackpads.

Il est difficile d’insister suffisamment sur ce point: la visée gyroscopique est une partie essentielle de l’expérience du contrôleur Steam.

Dans les tireurs à la première personne, les utilisateurs sont censés utiliser les trackpads pour faire défiler leur vue dans la direction générale d’une cible, puis utiliser le gyroscope pour une visée précise. Par défaut, le gyroscope est activé sur le «toucher du pavé droit». Il ne s’active que lorsque votre pouce effleure le pad droit. Les trackpads eux-mêmes sont conçus pour une vitesse de visée rapide, pas pour la précision: appuyer sur le bon pavé tactile est destiné à placer votre lunette à proximité d’une cible, beaucoup plus rapidement qu’un stick analogique. Une fois que vous êtes à plus / moins quelques pixels de votre cible, le gyroscope intervient pour vous aider à aligner ce tir à la tête.

Des critiques, comme celle-ci sur IGN, ont déploré à quel point il était difficile de viser avec le pavé tactile du contrôleur Steam dans des jeux comme GTA V. Le pavé tactile n’est que la moitié de l’expérience du contrôleur Steam. L’utiliser sans la visée gyroscopique activée réduira votre précision.

Plutôt hilarant, le New York Times a déclaré «après 15 heures de recherche et de tests», que le DualShock 4 était le meilleur contrôleur de jeu sur PC, affirmant qu’il ne recommanderait pas le contrôleur de vapeur «tant que Valve ne publiera pas un meilleur matériel».

Imaginez donner un revolver à un homme des cavernes: il se tirera dessus et vous dira à quel point il fait un club terrible. Cette analogie est peut-être la meilleure solution pour la débâcle d’examen sans gyroscope le jour du lancement du contrôleur Steam. Ce n’était pas que le contrôleur de vapeur était un matériel de mauvaise qualité. Valve n’a tout simplement pas réussi à communiquer à qui il était destiné et comment cela fonctionnait réellement.

Un manque de communication

La visée gyroscopique est un changement de paradigme complet et Valve n’a apparemment pas ressenti le besoin d’éduquer le public ou les utilisateurs à ce sujet avant le lancement du contrôleur. Et c’est certainement leur faute. Jetez un œil à cette mise à jour de l’actualité de Steam Big Picture, un mois après le lancement du contrôleur Steam:

«L’une des plus grandes découvertes de la communauté a été de savoir dans quelle mesure la visée FPS fonctionnait lorsque vous combiniez les entrées trackpad et gyro.»

Il semble que Valve lui-même n’était pas pleinement conscient de l’importance de la visée gyroscopique, du moins au lancement. Valve a parlé du gyroscope du contrôleur de vapeur et du remappage des boutons / entrées avant la libération. Cependant, ils ne semblent jamais avoir mis deux et deux ensemble avant leur sortie. Les membres de la communauté, vraisemblablement déçus par la faible précision de la visée du pavé tactile, sont ceux qui ont découvert plus tard la combinaison trackpad + gyro.

Alors que les vidéos YouTube de la visée gyroscopique et des suivis après le lancement ont aidé à contrôler les dommages, à la fin de 2015, il était déjà trop tard. Les joueurs considéraient le contrôleur Steam comme un matériel défectueux et ce manque de confiance a conduit à son échec commercial éventuel.

Problèmes de logiciel et de compatibilité: trop peu d’amélioration, trop tard

Quand il fonctionne réellement, le Steam Controller est une chose merveilleuse. Le problème, cependant, est que le micrologiciel du jour du lancement de Valve et le logiciel Steam Big Picture n’étaient tout simplement pas assez mûrs. Au fil des ans, des mises à jour itératives et des solutions créées par la communauté comme GloSc, ont presque complètement résolu ces problèmes.

Mais au lancement, et pendant au moins un an après, le logiciel Steam Controller et l’expérience de compatibilité étaient difficiles. Doom a été le premier jeu que j’ai exécuté sur le contrôleur Steam, et ce fut une expérience sans faille: l’entrée simultanée du contrôleur / clavier fonctionnait, tout comme les vibrations. La superposition de la grande image n’a pas pépin et la visée gyroscopique du pavé tactile était d’une douceur décadente à plus de 100 FPS.

À peu près tous les autres jeux avaient une sorte de problème: le gyroscope ne fonctionnait pas dans GTA V, la superposition Big Picture n’apparaissait pas dans certains jeux, d’autres comme Fallout 4 ne prenaient pas en charge l’entrée simultanée clavier / contrôleur, ce qui me forçait pour utiliser l’option de secours encombrante «souris-joystick».

SteamGridDBManager permet une prise en charge transparente du contrôleur Steam dans les jeux Epic et Uplay

De nombreux jeux ont tout simplement refusé de fonctionner avec le contrôleur Steam. C’était à la mi-2016, près d’un an après la sortie du contrôleur Steam. Il est difficile d’imaginer à quoi aurait ressemblé l’expérience du logiciel le jour du lancement.

J’avais pris un an de congé et n’avais sorti mon Steam Controller (usé et poussiéreux) du placard qu’à la fin de 2018. À ce moment-là, le logiciel avait énormément mûri. En ce qui concerne les jeux Steam réels, les problèmes de compatibilité appartenaient au passé. De petites améliorations de la qualité de vie, telles que l’activation des liaisons Steam Controller sans avoir à exécuter le mode Big Picture, ont permis une expérience transparente. Faire fonctionner les jeux non-Steam était encore un peu un problème: les jeux lancés via uPlay et Origin étaient aléatoires et les titres du Microsoft Store ne fonctionneraient pas du tout.

Heureusement, une pléthore de solutions communautaires étaient désormais disponibles. SteamGridDBManager ajoute des jeux d’autres vitrines à votre collection Steam, sans les problèmes de compatibilité qui surviennent lors de l’utilisation de la propre fonction «ajouter un jeu non-Steam» de Steam. Et GloSC (Global Steam Controller) d’Alia5 a activé les liaisons de contrôleur Steam Big Picture dans le monde entier, sur Windows. Cela a éliminé tous les problèmes de compatibilité restants et a permis de jouer facilement aux jeux du Microsoft Store.

Et après?

En ce qui me concerne, la voie à suivre pour le moment consiste à rechercher les nouveaux contrôleurs Steam non ouverts sur eBay et à s’approvisionner. Mon premier contrôleur Steam a duré cinq bonnes années, mettant fin aux problèmes de qualité de construction soulevés dans de nombreuses critiques le jour du lancement. Mon actuel et une sauvegarde ou deux devraient durer, au moins aussi longtemps que les contrôleurs eux-mêmes sont des périphériques d’entrée pertinents pour les jeux.

Mais dans le plus grand schéma des choses, la meilleure chose à faire serait de regarder l’impact du dispositif Valve sur la conception du contrôleur. Même en 2021, le Steam Controller est en avance sur son temps. Sony, Microsoft et Nintendo ont tous pris des pages du livre de Valve.

Le Switch Pro et le DualSense disposent tous deux d’une haptique HD et d’une visée gyroscopique précise, le contrôleur Xbox Elite dispose de palettes personnalisables sous L2 / R2, le contrôleur HTC Vive dispose de deux trackpads. Valve eux-mêmes ont ouvert le remappage de contrôle – l’un des points forts du contrôleur de vapeur – à tous les contrôleurs qui fonctionnent sur PC.

Le contrôleur du HTC Vive a des pavés tactiles qui rappellent fortement ceux du contrôleur Steam

Des morceaux et des morceaux de l’héritage du contrôleur de vapeur peuvent être trouvés dans chaque contrôleur moderne. Lorsque tout cela s’est réuni dans le contrôleur de vapeur, il a été vilipendé. Comme le dit Engadget, «nous détestons le contrôleur de vapeur de Valve parce qu’il est différent.»

Moins de deux millions de contrôleurs de vapeur ont été vendus au cours des cinq dernières années. Même en 2016 – l’apogée de l’appareil – Valve n’a signalé que 27 000 unités en utilisation quotidienne active.

Des brevets récents indiquent que Valve pourrait travailler sur un nouveau contrôleur de vapeur avec des composants interchangeables. Cependant, les brevets ne se transforment pas toujours en produits. Attendre un nouveau contrôleur Steam pourrait finir par être comme attendre Half Life 3. Néanmoins, il y a toujours de l’espoir et la possibilité que nous voyons plus de contrôleurs basés sur le pavé tactile dans les années à venir.

En attendant, il reste encore quelques années à mon contrôleur Steam.

Crédit Masthead: 3dartistav

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