Devriez-vous vous méfier de tous les jeux gratuits?

Ce n’est pas tous les jours que vous pouvez obtenir un jeu AAA gratuit comme GTA 5, Batman Arkham Knight ou Star Wars Battlefront II, mais grâce aux cadeaux hebdomadaires d’Epic Games Store, les bibliothèques de joueurs regorgent de grands titres. Et à côté des jeux à gros budget, il y a des titres indépendants acclamés par la critique comme Superhot, Hyper Light Drifter, Limbo et The Messenger, offrant de nombreux jeux de haute qualité à un prix difficile à battre.

L’Epic Games Store n’est pas le seul à offrir des choses. IndieGala propose régulièrement des jeux gratuits, tout comme le Humble Store et GOG. Bien que les jeux gratuits soient toujours difficiles à refuser, nous devons nous demander en quoi il s’agit d’une stratégie commerciale valable pour ces plates-formes. Et les joueurs devraient-ils s’inquiéter?

«Le lancement et l’exploitation d’un magasin de jeux numériques n’est pas fait pour les âmes sensibles», a déclaré Lewis Ward, directeur des jeux, des sports électroniques et de la réalité virtuelle / AR chez IDC. «Cela prend des années d’engagement et des poches profondes.»

Au sommet de l’établissement

En ce qui concerne les jeux sur PC, il y a un assez gros joueur avec lequel rivaliser: Steam.

« Steam a fait ses débuts en 2003 et ils ont donc établi une longue expérience en matière de bonnes pratiques pour les joueurs sur PC », a déclaré Ward. «Évidemment, cela ne fait pas de mal que DOTA 2 et d’autres jeux et franchises Valve comme Counter Strike: Global Offensive, Half-Life et Left 4 Dead aient été des succès massifs, souvent exclusifs au fil des ans.»

Steam n’abandonne pas de nombreux jeux gratuits car ils n’ont pas à acheter de nouveaux utilisateurs sur sa plate-forme. À présent, chaque joueur sur PC suppose pratiquement qu’un jeu sera disponible sur la plate-forme de Valve. Au fil des ans, Steam a gagné de nouvelles fonctionnalités telles que les pages de la communauté, les listes d’amis, la prise en charge des mods et même le jeu à distance.

«Valve écoute vraiment ses utilisateurs et même si l’entreprise n’est pas parfaite, elle a pris beaucoup de décisions intelligentes, et cela ne fait pas de mal que Gabe soit un peu iconoclaste», a déclaré Ward. «Ces dernières années, le magasin Steam non officiel en Chine a également été un énorme succès et a contribué à propulser la croissance mondiale du nombre d’utilisateurs de Steam (bien que le flux de revenus en provenance de Chine ne soit pas aussi important que le suggère la base d’utilisateurs chinois).»

Faire participer les joueurs

Pour rivaliser avec le géant qu’est Steam, Epic doit attirer l’attention du joueur.

«Si vous voulez défier un titulaire établi et respecté comme Steam, vous devez faire quelque chose qui va attirer les développeurs et les joueurs dans votre magasin qui sort de l’ordinaire», a expliqué Ward.

«De toute évidence, Epic a été en mesure de le faire jusqu’à présent, et le résultat est qu’ils ont dû mordre la balle pour réaliser des bénéfices en termes de magasin lui-même.»

«Epic achète essentiellement des parts de marché via des jeux gratuits / à prix réduit et ses faibles revenus (12%) réduisent les ventes en magasin», a-t-il ajouté. Si un développeur de jeux utilise Unreal Engine (fabriqué par Epic Games), il couvrira également la redevance de 5% du moteur pour les ventes sur la boutique Epic Games.

En comparaison, Valve dispose d’un système à plusieurs niveaux pour les réductions de revenus, prenant 30% au lancement du jeu, puis 25% après que le jeu a gagné 10 millions de dollars, puis 20% lorsque le jeu gagne plus de 50 millions de dollars.

Absorber les coûts

Bien qu’il semble qu’Epic laisse beaucoup d’argent derrière lui (et en offre beaucoup aux développeurs utilisant sa plate-forme), ils semblent en avoir beaucoup pour couvrir leurs coûts.

N’oubliez pas qu’Epic a également Fortnite qui attire des millions d’utilisateurs, les joueurs sur PC devant utiliser leur boutique pour télécharger et lancer le jeu. Cela génère également beaucoup de revenus pour l’entreprise grâce aux microtransactions et à d’autres achats.

Pour les services d’abonnement tels que Xbox Live Gold et PlayStation Plus, les jeux inclus s’additionnent et aident les joueurs à continuer à utiliser le service.

«Comme Netflix et ainsi de suite, l’objectif est d’obtenir un maximum de globes oculaires et d’heures d’utilisation, et l’hypothèse est que cela se traduira par de faibles taux de désabonnement au fil du temps, ce qui est essentiel pour exécuter un service d’abonnement rentable … ou même un service gratuit. à jouer », a déclaré Ward.

L’attention grandit. Epic Games dit que la moyenne mensuelle d’utilisateurs actifs sur le magasin est de 56 millions, et bien que ce soit loin des 120 millions d’utilisateurs mensuels actifs de Steam, c’est un grand bond par rapport à la moyenne de 32 millions de 2019.

Epic Games a enregistré un chiffre d’affaires de 700 millions de dollars en 2020, dont environ 265 millions de dollars ont été dépensés pour des jeux tiers. Le catalogue de jeux proposé dans Epic Games Store est également passé de 190 titres en 2019 à 471 en 2021. Clairement, Epic se concentre sur la mise en place de joueurs sur sa plate-forme, tandis que des jeux comme Fortnite et Rocket League leur rapportent de l’argent.

L’Epic Games Store a offert 749 millions de jeux gratuits l’année dernière.

Cependant, en ce qui concerne les jeux gratuits, l’éditeur se vante que 749 millions de jeux gratuits ont été revendiqués l’année dernière, dont le plus populaire était GTA V qui était si populaire qu’il a brièvement écrasé les serveurs du magasin.

Y a-t-il une croissance mutuelle? Alors qu’Epic élargit sa base d’utilisateurs et peut se vanter d’un nombre croissant chaque année grâce à ces cadeaux, les joueurs élargissent leurs bibliothèques, bien qu’il soit important de souligner la qualité des jeux distribués par Epic. Selon OpenCritic, les jeux ont un score moyen de 77%, ce qui n’est pas trop minable.

Qu’y a-t-il là-dedans pour les développeurs?

Une discussion sur les cadeaux de jeux ne serait pas complète sans un examen de son impact sur les développeurs tiers. Lorsqu’une entreprise comme Epic Games décide de rendre l’un des jeux de sa bibliothèque gratuit, elle paie également le développeur de ce jeu, bien que les détails de cet accord ne soient pas divulgués publiquement. Il s’agit probablement d’un paiement forfaitaire, basé sur un entretien avec Ars Technica en 2019.

La promotion du jeu gratuit peut aider à attirer l’attention sur un nouveau jeu sur lequel travaille un studio particulier. Par exemple, l’Epic Games Store proposait Borderlands 2 et Overcooked, et les deux jeux ont des suites à vendre sur la plate-forme, donc pour les jeux qui ont apprécié ces jeux, ils peuvent continuer l’histoire ou obtenir plus de contenu avec les nouveaux titres. De plus, les développeurs présentés dans les cadeaux peuvent attirer de nouveaux fans, ce qui entraînera potentiellement plus de ventes d’autres jeux.

Guerres de plates-formes et exclusivité

Lorsque vous regardez les jeux sur console, l’un des principaux facteurs dans le choix d’une plate-forme est la qualité des jeux exclusifs. Cette exclusivité de plateforme se retrouve sur les plateformes PC à travers ces vitrines numériques.

Certaines exclusivités sont proposées sous forme de versions chronométrées, arrivant dans le magasin d’Epic avant d’arriver sur d’autres plates-formes, encourageant les joueurs impatients à faire partie de la plate-forme d’Epic plutôt qu’une autre. Certains de ces joueurs étaient très populaires et de haut niveau, notamment Metro Exodus, Borderlands 3, Control, The Outer Worlds et Hades.

Une autre approche consiste à partager l’exclusivité, comme le fait Ubisoft. Les derniers jeux Ubisoft ont été publiés sur son propre magasin (Ubisoft Connect) et sur Epic Games Store, mais pas sur Steam. Un investisseur important dans Epic Games, Tencent, possède également Riot Games (développeur de League of Legends et Valorant) et investit dans Ubisoft, reliant les fils.

Dans le passé, Epic avait déclaré qu’il ne poursuivrait pas éternellement les accords d’exclusivité (et les jeux gratuits), suggérant que la stratégie n’est qu’un moyen de plus pour eux d’attirer plus d’utilisateurs sur sa plate-forme.

Au fur et à mesure qu’ils construisent la base d’utilisateurs, Epic réitère son engagement envers les développeurs. «La poursuite de l’amélioration de nos outils de publication a fourni l’opportunité d’apporter plus de jeux à l’Epic Games Store en 2020 et alors que nous nous dirigeons vers des outils d’autoédition complets, nous nous attendons à voir encore plus de nouveaux titres publiés», a déclaré l’éditeur dans une presse. sortie plus tôt cette année. «Nous voulons une expérience fluide et transparente pour les développeurs qui souhaitent proposer leurs titres sur Epic Games Store.

Cela permet aux clients d’Epic Games Store d’acheter les jeux qu’ils veulent quand ils le souhaitent, tandis que les développeurs bénéficient d’une répartition des revenus beaucoup plus équitable. »

Des joueurs sceptiques ou satisfaits?

Pour l’instant, la concurrence entre Steam et Epic incite les joueurs à étendre leurs bibliothèques sans frais supplémentaires, mais certains ne sont pas convaincus. Les investissements importants de la société chinoise Tencent, qui détient une participation de 40% dans Epic Games, constituent un sujet de préoccupation majeur. Avec l’augmentation du sentiment anti-chinois et de la méfiance dans le monde, il y a des inquiétudes concernant le partage de données et l’espionnage, sans parler d’un manque de contrôle sur ce que fera Epic Games à l’avenir. Epic a déclaré que Tencent n’avait pas accès à leurs données privées ou n’avait aucun mot à dire sur le fonctionnement d’Epic.

En fin de compte, les jeux gratuits sont un outil pour développer sa base d’utilisateurs, permettant à Epic Games d’attirer plus de développeurs sur sa plate-forme. Ce n’est qu’une partie de la stratégie de concurrence avec Steam, mais comme l’ont souligné les analystes, cela prend des engagements importants en termes de temps et d’argent.

Les joueurs doivent également être convaincus, car les exclusivités et le manque de fonctionnalités de l’Epic Games Store le font paraître moins convivial que son rival de longue date, Steam. D’autres magasins proposent des jeux sans aucune gestion des droits numériques, un autre facteur important pour les joueurs. Le temps nous dira si tout s’additionne pour Epic, mais la croissance est certainement révélatrice, les jeux gratuits se révélant faire partie intégrante du puzzle.

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