Anatomie d’un clavier

Les périphériques d’entrée tels que les claviers ont un rôle clé dans le paysage informatique et des jeux, de sorte que leurs tripes doivent être assez cool à regarder. Naturellement, cela signifie sortir nos scalpels et les envoyer à la table d’opération, pour une autre dissection de l’anatomie du matériel.

Tout comme nous l’avons vu avec les souris, les prix des claviers varient énormément de nos jours. Mais ils peuvent être classés dans l’une des deux catégories très larges: membranaires ou mécaniques. Ces termes font référence au système utilisé pour déterminer les pressions sur les touches, et nous commencerons par le premier.

Série Anatomie du matériel informatique de

Vous pouvez avoir un ordinateur de bureau au travail, à l’école ou à la maison. Vous pouvez en utiliser un pour élaborer des déclarations de revenus ou jouer aux derniers jeux; vous pourriez même être en train de construire et de peaufiner des ordinateurs. Mais connaissez-vous bien les composants qui composent un PC?

Clacquer ou ne pas claquer, telle est la question

Ci-dessous, un clavier économique, similaire aux innombrables utilisés quotidiennement dans les écoles, les bureaux et les maisons. La disposition est une copie quasi directe du modèle M 102 classique d’IBM, mais c’est le cas de la majorité des claviers actuels.

Le corps et les touches individuelles sont tous fabriqués en ABS moulé par injection, car c’est un processus de fabrication peu coûteux et le matériau est résistant à l’usure.

L’utilisation du clavier vous donne toutes les informations dont vous avez besoin pour déterminer dans quelle catégorie il appartient. Il y a une absence totale de cliquetis et de claquements audibles lorsque vous appuyez sur les touches, ce qui indique qu’il s’agit d’un clavier à membrane. Un autre indice est ce que vous ressentez lorsque vous appuyez sur une touche; indépendamment du fait qu’il s’agisse d’un modèle économique, il y a une sensation douce et pâteuse.

Cela est confirmé au moment où nous l’avons ouvert, la première chose à saluer vos yeux étant une couche de silicone souple.

Chaque touche est soutenue par une partie surélevée de la couche de silicone, qui à son tour fournit également la résistance nécessaire au mouvement de la touche (afin que vous obteniez une sorte de rétroaction dans la frappe) et un éventuel coussin à l’impact de la touche (pour faire le tout est lisse).

L’inconvénient est qu’il n’y a aucune indication claire quant à savoir si une pression sur une touche a réussi ou non, jusqu’à ce que vous voyiez quelque chose se produire sur le moniteur – pour certains utilisateurs, la matité du retour est une bonne raison pour ne pas s’embêter avec claviers à membrane en premier lieu.

Cela le rend assez silencieux à utiliser, donc si vous partagez un espace de bureau avec beaucoup de gens, ces types de claviers peuvent être une bénédiction.

Le retrait de la couche de silicone nous présente un ensemble de trois feuilles de plastique: deux fournissent les «contacts de commutation» et la troisième aide à les séparer, évitant ainsi toute fausse lecture.

Appuyer sur une touche pousse les membranes ensemble de sorte que les «points», sous cette touche, se connectent alors – le résultat est un circuit fermé, qui est capté par une puce appropriée.

Si nous suivons les traces dans les membranes jusqu’au petit circuit imprimé, nous pouvons voir qu’il y a un total de 26 traces. Ils sont disposés de telle manière que plusieurs points se trouvent le long d’une trace dans, par exemple, la membrane supérieure, mais les points correspondants dans la membrane inférieure sont sur des traces séparées.

Cela peut sembler trop complexe, mais c’est en fait beaucoup plus simple que d’avoir des traces individuelles pour chaque clé. Dans ce modèle, les connexions ne sont pas fixées en permanence à la carte de circuit imprimé (ce qui contribue à réduire les coûts), il doit donc être fermement serré contre les membranes pour garantir la bonne connexion.

La carte contient également quelques voyants pour indiquer quand certaines touches ont été enfoncées – à savoir les verrous Caps, Num et Scroll.

Le retournement du circuit imprimé montre où se trouve la puce de contrôle. Malheureusement, il était scellé sous un capuchon en plastique dur (pour le sceller contre les éclaboussures de liquide) et il n’a pas été possible de le retirer, sans endommager le reste de la planche.

La puce, cependant, sera un USB HID standard (périphérique d’interface humaine) microcontrôleur, dont il existe des milliers sur le marché (exemple).

Ces types de claviers peuvent durer des années avant de rencontrer des problèmes. Lorsque cela se produit, cela a souvent à voir avec les points de connexion – la pression constante et le relâchement les usent lentement, jusqu’à ce qu’ils finissent par devenir si usés qu’ils ne font plus un bon contact.

À ce stade, il ne vous reste plus qu’à remplacer les membranes ou, comme le font la plupart des gens, d’envoyer le clavier au paradis de l’électronique et d’en acheter un nouveau. Mais bien sûr, tous les claviers ne coûtent pas une poignée de dollars ou n’utilisent pas de membranes.

Les claviers mécaniques sont une catégorie différente qui a tendance à se situer à l’autre bout du spectre de prix et il y a une bonne raison à cela.

Ci-dessus, le clavier mécanique K100 RGB de Corsair, avec un prix quelque peu étonnant de 210 $. Tous les modèles de cet acabit ne sont pas si chers, mais la conception et l’ensemble des fonctionnalités sont très courants de nos jours.

Sous chaque clé se trouve un système de micro-interrupteurs individuel. Le K100 que nous examinons utilise ceux fabriqués par le célèbre fournisseur allemand Cherry. Les commutateurs Cherry MX ont une réputation mythique, mais en fin de compte, ils ne sont qu’un commutateur bien fait.

Cherry fabrique une large gamme de commutateurs, chacun avec des forces et des tailles de ressorts différentes, pour donner différents niveaux de sensation. Les conceptions varient également en fonction de la distance à laquelle elles doivent être enfoncées avant que le contact ne soit activé et du fait qu’une rétroaction audible soit générée ou non.

En raison des pièces mobiles, les claviers mécaniques ont un «cliquetis» distinctif (et encore moins lorsqu’ils sont utilisés en colère). L’utilisation d’interrupteurs rend le clavier plus responsable et tactile par rapport à ses homologues à membrane.

Quel interrupteur mécanique est lequel?

Le boom de l’inclusion de l’éclairage LED RVB dans les composants PC n’est pas du goût de tout le monde, mais il y a de véritables avantages en ce qui concerne les claviers: le rétroéclairage réglable vous permet de choisir la couleur la mieux adaptée à vos besoins et vous pouvez également définir un combinaison de touches de couleur particulière (lorsque RVB par touche est disponible) qui peut être utile pour une application ou un jeu donné.

Certains claviers pourraient être considérés comme des hybrides en utilisant une combinaison de et membrane, en particulier ceux trouvés dans les ordinateurs portables. Ces appareils n’ont pas la place pour des commutateurs entièrement mécaniques, mais les fabricants ont conçu des structures pour donner aux touches à membrane une sensation plus rigide et prévisible.

Naturellement, cela ajoute au coût de fabrication, et dans le cas du système d’Apple illustré ci-dessus, cela n’a pas été sans problèmes – mais pour de nombreux utilisateurs, l’ajout de systèmes mécaniques pour améliorer la sensation et le retour des claviers d’ordinateur portable a été bien accueilli.

Nous ne dirons pas grand-chose sur les claviers ergonomiques, simplement parce que leurs composants internes sont les mêmes que ceux que nous avons abordés ci-dessus. Ils peuvent différer uniquement en fonction de la façon dont les touches sont disposées sur tout le plateau, afin de soulager les poignets et les avant-bras pendant de longues périodes d’utilisation.

Nous avons tous notre marque préférée de souris et de clavier, et nos choix sont toujours déterminés par la sensation d’utilisation du produit. Il s’agit surtout de l’extérieur, bien sûr, mais les éléments internes jouent également un rôle.

Et il y a tellement plus …

Les souris et les claviers ne sont pas les seuls périphériques d’entrée pour les ordinateurs – il existe des manettes de jeu (que nous allons disséquer ensuite), des sticks de vol, des trackballs, des volants, des appareils 6DOF, des tablettes graphiques, des trackpads et des écrans tactiles, pour n’en citer que quelques-uns. Ceux-ci ne gèrent que les entrées physiques directes et il y en a d’autres qui peuvent suivre les mouvements des yeux ou des corps entiers.

Mais même avec toute la magie électronique disponible pour détecter une entrée, il y a un charme éminent à la simplicité d’une combinaison souris et clavier. Qu’est-ce que tu penses?

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Crédit Masthead: Chris J. Davis

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