Qu'est-il arrivé à Winamp?

Récemment, j'ai eu un ami à qui j'ai proposé d'auditionner mon système de haut-parleurs pour PC DIY. La première chose qui sortait de sa bouche n'était pas un éloge pour mon équipement audio mais plutôt une question sur le logiciel: "Vous utilisez toujours Winamp?" Un peu pris par surprise, le mieux que j'ai pu revenir était quelque chose du genre "Ouais, c'est génial."

Cet échange me revenait plus tard dans la journée. "Que pourrais-je utiliser d'autre?" Je me demandais.

Mon intérêt pour la musique s'est développé il y a des décennies mais ne s'est pas vraiment concrétisé avant d'avoir mon premier ordinateur juste avant le début du siècle. C'était à peu près au moment où les graveurs de CD et le partage de MP3 explosaient en popularité, il n'est donc pas surprenant que l'un des premiers programmes que j'ai téléchargés soit Winamp.

Développé par Justin Frankel et Dmitry Boldyrev sous la bannière Nullsoft en 1997, Winamp est un lecteur multimédia qui prend en charge un large éventail de formats audio, notamment MP3, AAC, FLAC, WAV et WMA, entre autres. Les premières versions du lecteur – WinAMP stylisé comme portemanteau de «Windows» et «AMP» (abréviation du moteur de lecture de fichiers MP3 Advanced Multimedia Products qu'il utilisait) – offraient des contrôles rudimentaires, mais au moment où la version 1.006 n'était lancée que quelques mois plus tard , son interface graphique emblématique a vraiment commencé à prendre forme.

Renommé «Winamp», le programme a ajouté le confort des créatures comme un curseur de volume à couleur changeante et un analyseur de spectre. Les utilisateurs avaient également accès à un égaliseur pour modifier les réponses en fréquence et à une liste de lecture pour vous aider à organiser les pistes. L'interface graphique, ressemblant à une unité principale stéréo du marché secondaire, semblait correcte, mais le vrai plaisir est venu de personnaliser l'apparence du joueur à travers les skins et les plugins.

Skins activés pour modifier l'apparence visuelle de l'interface graphique de Winamp. Avec les scripts, ils peuvent également ajouter des fonctionnalités au lecteur. Il y avait toute une communauté derrière les modifications Winamp et de nombreux skins Winamp de qualité parmi lesquels choisir, bien que personnellement j'ai toujours préféré le look simple de Winamp Classic.

À ce jour, le seul plugin avec lequel j'ai jamais joué était la variété de visualisation. Plus précisément, Geiss pour Winamp crée un spectacle de lumière qui "vous permet de voler à travers les ondes sonores de la musique que vous écoutez". Essayez-le un jour; c'est très amusant.

Winamp a été un succès immédiat auprès des premiers utilisateurs. À la mi-1998, le programme, qui a fait ses débuts en tant que freeware mais est passé à un modèle de shareware après son lancement, a été téléchargé plus de trois millions de fois. Cela a attiré l'attention de grandes marques de médias, dont AOL, qui a récupéré Nullsoft en juin 1999 pour 80 millions de dollars de stock et a continué à l'exploiter en tant que filiale.

Le succès du grand public a rapidement suivi. En juin 2000, Winamp comptait 25 millions d'utilisateurs enregistrés et seulement un an plus tard, il dépassait la barre des 60 millions d'utilisateurs. Il était assez clair que les MP3 allaient être la prochaine grande chose en musique. Et ils l'ont été… pendant un moment, de toute façon.

Acheter de la musique

Un problème majeur auquel l'industrie était confrontée était de savoir comment monétiser la musique numérique. Il y avait un manque total de voies légitimes pour acheter des MP3, et les rares qui existaient à l'époque étaient difficiles à utiliser, coûteux et restrictifs. Beaucoup se sont tournés vers des plateformes de partage de fichiers comme Napster et Kazaa pour créer leurs collections de musique numérique, volées ou non. Winamp était souvent le joueur de choix.

Réalisant un vide sur le marché, le PDG d'Apple, Steve Jobs, a chargé son équipe de construire un lecteur de musique portable – l'iPod. L'année suivante, il a conclu un accord avec de grandes maisons de disques pour vendre de la musique via iTunes pour 0,99 $ par chanson. C'était beaucoup moins de revenus que ce qu'un achat d'album complet apporterait, mais cela a fini par être gagnant-gagnant pour les deux parties.

Les consommateurs ont adoré la flexibilité de sélectionner manuellement les pistes qu'ils voulaient sans avoir à passer des heures à parcourir des sites P2P louches qui étaient devenus envahis par des virus. Et à moins d'un dollar chacun, les achats sont rapidement tombés dans la catégorie des impulsions.

Pendant ce temps, l'industrie du disque et les artistes avaient enfin trouvé un moyen de faire de l'argent avec la musique numérique. Ce n'était peut-être pas aussi lucratif que le bon vieux temps, mais c'était mieux que rien.

Dans le monde de la technologie, cependant, rien ne reste jamais le même, et le système d’achat de pistes individuelles de l’industrie musicale n’a pas fait exception. Au cours des années suivantes, à mesure que les smartphones et la technologie de réseau sans fil évoluaient, les services de musique en streaming à la demande comme Spotify ont commencé à faire leur chemin. Apparemment le Saint Graal de la musique, les services de streaming d'aujourd'hui accordent un accès sans relâche à plus de 40 millions de titres pour une somme modique mensuelle.

The Aftermath

L'écoute s'éloignant de plus en plus des ordinateurs traditionnels, la popularité de programmes comme Winamp a diminué de façon prévisible.

Début 2014, AOL a déchargé Winamp vers l'agrégateur radio belge Radionomy. En octobre 2018, le PDG de Radionomy, Alexandre Saboundjian, avait promis qu'une nouvelle version du programme – Winamp 6 – arriverait en 2019, mais au moment de l'écriture, aucune version de ce type ne s'était matérialisée. En fait, Radionomy n'existe plus et a été rebaptisé Shoutcast.

Un lien sur le site Web de Shoutcast pointe vers Winamp.com, où une version fuite de Winamp 5.8 est actuellement proposée. De nombreux puristes, moi y compris, préfèrent les versions antérieures de Winamp en raison de leur simplicité et de leur manque de ballonnement. J'utilise personnellement la v5.03a, sortie le 26 mars 2004. Vous pouvez la récupérer (ou l'une des plus de 360 ​​autres versions) sur OldVersion.com gratuitement.

Alors, pourquoi utiliseriez-vous toujours Winamp? Ne vous méprenez pas – le streaming est génial, et je l'utilise quotidiennement. Mais même avec 40 millions de chansons en écoute, il y a un écart important entre ce que je veux écouter et ce qui est disponible en streaming à tout moment.

Les droits de diffusion en continu sont fluides, ce qui signifie que ce qui est disponible aujourd'hui pourrait ne pas être là demain. Pire encore, la plupart des trucs obscurs dans lesquels je suis – du contenu précoce de la scène musicale locale, des enregistrements de concerts locaux, des albums créés par la famille et des amis dans des groupes, et même de grands artistes qui n'ont jamais obtenu de contrat d'enregistrement, mais qui ont été publiés un album ou deux – n'est pas en streaming.

Même certains artistes de renommée mondiale n'ont pas entièrement sauté à bord du train en streaming. Par exemple, Garth Brooks a résisté au streaming pendant de nombreuses années avant de finalement conclure un accord avec Amazon en 2016. Quand je suis d'humeur pour quelque chose d'un peu différent que je ne peux pas obtenir en streaming, je lance Winamp et laisse le les bons moments roulent.

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