Passez «mains libres» avec la super croisière de GM

Auparavant, il était courant de comprendre que «passer les mains libres» dans une voiture, lié à l’envoi et à la réception d’appels téléphoniques ou de messages lors de vos déplacements, mais l’expression prend un tout nouveau sens grâce à la technologie de conduite mains libres comme Super croisière de General Motors. Nous avons eu l’occasion de tester la fonctionnalité relativement nouvelle sur des centaines de kilomètres du SUV phare de Cadillac, l’Escalade 2021.

De nos jours, des expressions comme la conduite mains libres, les voitures autonomes ou la conduite semi-autonome brouillent ce que les véhicules peuvent réellement faire. Le Super Cruise est actuellement la seule technologie de conduite mains libres, mais progresse à un rythme où il sera disponible dans plus que les véhicules les plus chers de General Motors.

Avant que les fidèles de Tesla n’explosent mes mentions, le constructeur électrique lui-même a déclaré que le pilote automatique est «destiné à être utilisé uniquement avec un conducteur pleinement attentif qui a les mains sur le volant et est prêt à prendre le relais à tout moment.

Cependant, le pilote automatique et la conduite autonome complète de Tesla (c’est le nom de la fonctionnalité) font un très bon travail de navigation en ville et sur les voies, mais demandent fréquemment aux conducteurs de garder les mains sur le volant et de faire attention. Il semble que Tesla met rapidement à jour sa technologie et pourrait être en mesure d’offrir un système complet comme le Super Cruise de GM dans un délai raisonnable.

Qu’est-ce que Super Cruise?

Lancé pour la première fois sur la berline Cadillac CT6 de niche en 2017, le Super Cruise est ce que GM envisage comme la prochaine évolution du régulateur de vitesse. Si vous n’en aviez pas beaucoup entendu parler au cours des quatre dernières années, nous ne vous en voudrions pas.

La CT6 était une berline de luxe destinée à rivaliser avec les goûts de la Mercedes-Benz Classe S et de la BMW Série 7, deux mastodontes qui éclipsent les offres de Cadillac dans le monde des berlines de luxe. Ajoutant à cela, la popularité des berlines a diminué au cours des dernières années, ce qui a conduit la CT6 à être abandonnée par Cadillac.

Super Cruise ne fonctionne que sur les autoroutes et les autoroutes, prenant en charge les tâches de direction, d’accélération, de freinage et même de changement de voie du conducteur. Il permet une conduite mains libres mais garantit que le conducteur est attentif. Il peut également identifier quand un conducteur devra prendre le contrôle avant que cela ne se produise.

C’est important, car si de nombreuses voitures disposent aujourd’hui d’une assistance au maintien de voie et d’un régulateur de vitesse adaptatif, elles ont peu de redondances et ne sont pas conçues pour remplacer les actions du conducteur. L’un des soucis liés à l’utilisation conjointe de ces systèmes est que cela crée un faux sentiment de sécurité, ce qui conduit les conducteurs à être distraits en faisant d’autres choses dans le véhicule, comme vérifier leur téléphone.

Malheureusement, la distraction au volant semble plus courante lorsque ces fonctionnalités sont disponibles, de sorte qu’elles utilisent des capteurs de couple sur le volant pour s’assurer que le conducteur est prêt à prendre le relais chaque fois que le véhicule ne peut pas identifier ce qu’il doit faire à l’avance.

Comment fonctionne Super Cruise?

Super Cruise est la réponse de GM aux limitations actuelles de ces fonctionnalités. Plus précisément, il comprend mieux les itinéraires empruntés par le véhicule et peut communiquer en toute sécurité avec le conducteur pour savoir quand il est censé prendre le relais.

Là où la plupart des voitures utilisent des caméras et des capteurs radar pour détecter les véhicules environnants et les marques de voie, Super Cruise intègre également une référence de données cartographiques très détaillées, créées à l’aide de LiDAR (l’acronyme de Light Detection and Ranging, qui est un type spécial de méthode de cartographie laser) qui garantissent que le véhicule ne repose pas uniquement sur des capteurs embarqués. Ces données cartographiques LiDAR sont fournies par Ushr et sont détaillées aux 4 pouces les plus proches.

Il y a plus de 200 000 milles de données routières cartographiées en Amérique du Nord, ce qui donne à Super Cruise de nombreux endroits où opérer. Les données cartographiques sont mises à jour tous les trimestres et sont enregistrées à bord, et non diffusées pendant que vous conduisez. Les mises à jour cartographiques sont gratuites pendant les trois premières années de vie du véhicule. Après cela, les mises à jour coûtent 25 $ par mois, ce qui peut être acceptable pour les propriétaires de Cadillac, mais cela semble un peu cher pour une fonctionnalité qui était auparavant gratuite pendant 36 mois …

En plus de ces données cartographiques, Super Cruise utilise un système de surveillance pour suivre l’attention du conducteur. Une caméra infrarouge sur la colonne de direction offre une vue dégagée sur le visage du conducteur et peut déterminer si le conducteur regarde la route ou s’il s’est éloigné de la tâche à accomplir.

En outre, les capteurs, les systèmes radar et les caméras sont conçus pour donner au véhicule une vue complète des véhicules qui l’entourent.

Par exemple, il existe une caméra orientée vers l’avant pour la Cadillac Escalade pour identifier les voies, les véhicules et les objets. Un radar longue portée est logé dans la calandre avant pour déterminer la distance par rapport à la voiture devant vous. Deux radars à courte portée détectent les véhicules à côté de vous, utiles pour changer de voie ou éviter que les véhicules empiètent sur votre espace. Pour une redondance accrue, il existe une gamme de caméras entourant le véhicule pour offrir une vue à 360 degrés autour de celui-ci, et quatre radars arrière à courte portée qui aident à changer de voie à la demande.

Mais peut-être l’un des aspects les plus importants de Super Cruise est l’interface utilisateur. Sur le volant de la voiture se trouve une barre lumineuse LED. Il s’allume en vert lorsque le système est actif, clignote lorsque le véhicule est préoccupé par votre niveau d’attention, devient rouge lorsqu’il est sur le point de s’éteindre (soit en raison d’un manque d’attention, soit en entrant dans une zone où Super Cruise ne fonctionnera pas), et devient bleu lorsque vous prenez le contrôle temporaire.

Comment est-ce en action?

Sur la route, vous pouvez dire qu’un itinéraire est disponible pour être utilisé avec Super Cruise grâce à une icône de volant sur le groupe de jauges. Une fois que cela est présent, appuyez simplement sur le bouton correspondant sur le volant du véhicule. Le voyant sur le volant doit devenir vert, ce qui signifie que Super Cruise est activé et que vous pouvez retirer vos mains du volant.

Tout comme avec le régulateur de vitesse adaptatif, vous pouvez régler la vitesse maximale et le réglage de l’écart à l’aide des boutons et des interrupteurs à bascule sur le volant.

Super Cruise s’ajustera à la vitesse du véhicule qui précède et, en fonction de votre réglage d’écart, gardera un écart proche ou plus grand par rapport au véhicule devant vous. Comme dans d’autres véhicules avec régulateur de vitesse adaptatif, le plus petit écart offre peut-être trop d’espace pour que les autres conducteurs se faufilent devant vous, ce qui déclenche votre voiture pour ralentir et créer à nouveau cet espace. Cette boucle peut parfois être frustrante.

Lorsque Super Cruise est activé, le véhicule prend en charge les tâches de direction et suit les marques de voie sur la route. Il a réussi à maintenir le véhicule dans sa voie même sur les autoroutes avec des virages rapides, ce qui peut stresser d’autres systèmes de régulateur de vitesse adaptatif et de maintien de voie.

Une fonctionnalité récemment introduite pour Super Cruise est la possibilité d’effectuer un changement de voie à la demande. Donc, si vous êtes coincé derrière un véhicule plus lent, vous pouvez cliquer sur le clignotant et le véhicule amorcera un changement de voie. Tout d’abord, il vérifie la circulation dans la voie à côté de vous, s’assurant qu’il ne coupera personne ni ne causera d’accident. Lorsque le chemin est dégagé, il change de voie. Il ne reste plus au conducteur qu’à désactiver le signal.

L’expérience est un mélange de sérénité et d’anticipation. Lorsque vous retirez vos mains du volant, cela semble étrange, car vous ne pouvez pas vraiment faire grand-chose d’autre avec vos mains mais les mettre sur vos genoux. Jouez trop longtemps avec les réglages stéréo et le véhicule s’inquiète de votre manque d’attention à la route. Le voyant vert sur le volant clignote, attirant votre regard, et vous regardez donc devant vous, vous demandant ce que le conducteur devant peut faire qui agitera Super Cruise.

Là où j’habite, les autoroutes semblent toujours en construction, ce qui nécessite quelques déviations ou voies temporaires. Si les données cartographiques sur lesquelles se base Super Cruise pensent que vous conduisez dans une voie de sortie, ou dans un endroit où vous ne devriez pas être, elles clignoteront en rouge et commenceront à s’éteindre.

Lorsque Super Cruise commence à se désactiver, le conducteur doit être prêt. Le volant clignote en rouge et le véhicule commence à freiner. Lorsque vous prenez le contrôle de la direction, que vous la poussez ou la déplacez d’une manière ou d’une autre, le système prend cela comme un signal que vous faites attention. Appliquer uniquement l’accélérateur ou les freins ne semble pas satisfaire la fonctionnalité.

Si vous ne prenez pas le contrôle du véhicule lorsque Super Cruise se désactive, il applique les feux à quatre directions, ralentit le véhicule jusqu’à l’arrêt et une voix retentit bruyamment sur les haut-parleurs vous demandant de prendre le contrôle. Si vous ne réagissez toujours pas, le véhicule utilisera OnStar pour appeler les services d’urgence. En termes simples, vous ne pouvez pas faire une sieste dans cette voiture comme vous voyez ces vidéos virales de Teslas en utilisant Autopilot.

Enfin, il convient de souligner que le système présente plusieurs limites. Bien qu’il comporte des données cartographiques détaillées, il a besoin d’un temps clair pour fonctionner et aura du mal dans la pluie et la neige denses. Recouvrez ces caméras de boue ou de glace et Super Cruise ne fonctionnera pas, ce qui est dommage car l’assistance à la conduite dans des conditions de faible visibilité est exactement là où la technologie pourrait être utile.

Et après?

Mon expérience avec Super Cruise a été dans le véhicule phare actuel du portefeuille de General Motors, la Cadillac Escalade Sport Platinum, qui a un prix de départ de plus de 105 000 $, avant d’ajouter l’option Super Cruise de 2 500 $. C’est un VUS énorme et confortable, parfait pour les longs trajets sur la route et la vitrine idéale d’une aide à la conduite orientée autoroute, mais ce n’est pas pour tout le monde ni pour tous les budgets.

Cette année, Cadillac a promis d’apporter l’option Super Cruise à quelques autres de ses véhicules, y compris les berlines CT4 et CT5, ce qui signifie que vous n’avez pas à débourser six chiffres pour obtenir cette fonctionnalité.

Le constructeur automobile a également mentionné la disponibilité de Super Cruise sur ses prochains véhicules électriques, notamment le GMC Hummer EV et SUV, et le Bolt EUV.

D’autres constructeurs automobiles rattrapent leur retard

General Motors ne montre que temporairement la voie dans le monde de la technologie de conduite mains libres, alors que d’autres constructeurs automobiles rattrapent rapidement leur retard. Les fonctions Autopilot et Full Self Driving de Tesla se rapprochent de plus en plus pour offrir une conduite mains libres fiable et sûre.

Ford propose une fonction mains libres appelée Active Drive Assist pour le F-150 et la Mustang Mach-E, mais elle est proposée de différentes manières. Les acheteurs de camionnettes peuvent choisir l’option séparément, tandis que la Mustang Mach-E aura le matériel inclus sur le véhicule et nécessitera une mise à jour en direct et des frais pour l’activer.

Lexus lance également sa technologie de conduite mains libres connue sous le nom de Lexus Teammate sur la LS 500h 2022 cet automne, mais est assez vague dans sa description en disant que la technologie «permet de conduire sur des autoroutes à accès limité avec des mains libres partielles, yeux sur -l’opération sur route. »

Il semble que 2021 sera l’année de la conduite mains libres, mais assurez-vous de ne pas confondre cela avec la conduite autonome. Traiter de manière fiable le trafic venant en sens inverse, les intersections et autres obstacles est une toute autre boîte de vers que les constructeurs automobiles vont devoir affronter ensuite.

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