Bilan des systèmes Wi-Fi Mesh 2019: Ces nouveaux systèmes valent-ils la mise à niveau?

Les routeurs Wi-Fi en réseau constituent une tendance récente sur le marché des réseaux et ont pour objectif d’apporter au consommateur certaines des fonctionnalités avancées des systèmes de réseaux d’entreprise. Dans quelle mesure fonctionnent-ils et quels avantages en termes de performances obtenez-vous en passant à un? Nous allons découvrir aujourd'hui les meilleurs joueurs du marché.

Chaque réseau sans fil peut généralement être classé en fonction de trois critères: la couverture, la vitesse et la convivialité du réseau. Les réseaux Wi-Fi domestiques traditionnels ont réussi à équilibrer ces trois domaines, mais semblent toujours faire défaut. Les systèmes hautes performances sont souvent difficiles à installer et n’ont pas la meilleure portée. Les produits de base sont faciles à installer, mais laissent beaucoup à désirer en termes de performances. Pour les utilisateurs avisés qui souhaitent tirer le meilleur parti de leur système, une solution courante consiste à connecter plusieurs réseaux ensemble. Cela améliore la vitesse et la couverture, mais peut s'avérer difficile à configurer et à gérer. Les systèmes Wi-Fi maillés modernes sont conçus pour couvrir ces trois domaines.

Un système Wi-Fi parfait en serait un auquel vous n’auriez jamais à penser. La configuration doit être simple et ne nécessiter aucune connaissance avancée du réseau. Il doit couvrir l’ensemble de votre espace de vie et pouvoir être mis à niveau facilement pour de plus grands plans. Cela signifie pas de zones mortes ou des lacunes de couverture. Enfin, il devrait offrir des performances solides sur plusieurs périphériques sans mise en mémoire tampon.

Avant de commencer, quelques mots pour mettre cela en perspective: si vous avez déjà un système Wi-Fi qui couvre tout votre espace de vie et fournit des vitesses constamment élevées, un système maillé ne vous aidera pas. Si vous avez une connexion Internet lente de votre FAI, un système de maillage ne vous aidera pas. Les systèmes maillés offrent généralement des performances de pointe inférieures à celles des routeurs haut de gamme autonomes. Cela signifie que dans les emplacements plus petits, un système maillé fonctionnera généralement moins bien qu'un point d'accès unique en raison d'interférences et de matériel bas de gamme. Les systèmes de maillage représentent également environ 2 à 3 fois le coût d’un réseau domestique traditionnel, il faut donc également en tenir compte.

Lorsqu'un système maillé est conçu pour fonctionner correctement, les zones sont trop grandes pour un seul point d'accès. La solution la plus élémentaire dans ce scénario a été d'acheter une rallonge d'autonomie bon marché, mais comme beaucoup peuvent en témoigner, les rallonges fonctionnent rarement aussi bien que vous le souhaiteriez. Les extensions de gamme standard fonctionnent généralement en créant un nouveau réseau. Cela peut indiquer une bonne puissance du signal sur votre appareil mobile, mais les rallonges ont tendance à être lente et souvent mauvaise à émettre et à recevoir en même temps car ils ne contiennent généralement qu'une seule antenne. Cela réduit votre vitesse d'utilisation de moitié.

Une solution courante que les gens pensent fonctionner est de donner le même nom à son réseau d’extension de gamme et à son réseau principal. C’est ce qui est fait dans les paramètres d’entreprise où il peut y avoir des centaines de points d’accès dans un bâtiment qui diffusent tous le même réseau. Le matériel de réseau d'entreprise est conçu pour créer des réseaux transparents sans dégradation des performances lors des transferts. Malheureusement, les appareils mobiles ne sont souvent pas assez intelligents pour basculer entre les réseaux de base créés par les extensions de gamme grand public. Cela signifie que vous devez basculer manuellement entre les réseaux en fonction de la pièce dans laquelle vous vous trouvez.

Entrez le système de maillage Wi-Fi

Les systèmes maillés Wi-Fi utilisent une combinaison de nœuds de faible puissance et de techniques de transfert avancées pour créer ce réseau continu recherché. Ces réseaux sont généralement très simples à configurer et à gérer à un niveau élevé. Les nœuds transfèrent constamment le trafic et ajustent leur routage interne en fonction des statistiques actuelles du réseau. Si quelqu'un allume un micro-ondes et souffle sur toutes les bandes de 2,4 GHz, le réseau peut utiliser principalement la bande de 5 GHz. Tout cela est géré en interne, il n'est donc pas nécessaire de passer manuellement de "myNetwork_2.4" à "myNetwork_5.0" ou "myNetwork_2.4_extended".

Pour les téléphones plus récents dotés de jeux de puces 802.11ac 5 GHz, les réseaux maillés peuvent améliorer considérablement les performances en élargissant la portée du signal 5 GHz. La principale limitation des réseaux 2,4 GHz est leur vitesse, tandis que celle des réseaux 5 GHz est leur portée. Même avec le routeur le plus haut de gamme, la radio 5 GHz ne peut être aussi puissante que sous les règles de la FCC. L'ajout de plusieurs points d'accès peut aider la bande 5Ghz rapide à atteindre plus loin.

Les réseaux maillés modernes peuvent être divisés en deux classes principales en fonction de la manière dont les périphériques fonctionnent ensemble. Certains systèmes consistent en un nœud principal puissant avec des nœuds de maillage supplémentaires plus petits. Dans d'autres systèmes, les nœuds sont tous identiques et peuvent être utilisés n'importe où sur le réseau. Un des défis de la création de réseaux hautement performants consiste à équilibrer les communications d'un nœud à un utilisateur avec les communications d'un nœud à l'autre. Plus il y a de nœuds dans un réseau, plus nombreux seront les messages de contrôle et les données des non-utilisateurs. La plupart de ces opérations sont gérées en interne par le réseau. Le placement des nœuds est simple et certains systèmes peuvent même vous aider en vous indiquant si des nœuds sont trop proches ou trop éloignés.

Comme indiqué ci-dessous, les systèmes les plus populaires, tels que Netgear, Linksys, Ubiquiti, Google et Eero d'Amazon, font partie des systèmes actuellement regroupés dans les deux camps. Les prix indiqués peuvent varier en fonction des ventes et du lieu d’achat.

Produit Zone de couverture annoncée (en pieds carrés) Lien sans fil Coût de base Coût supplémentaire du répéteur

TP-Link Deco M4
(3 paquet)

5 500 Double bande / 1200 Mbps 180 $ 50 $

D-Link Covr-2202
(Paquet de 2)

6000 Tri-Bande / 2200Mbps 255 $ 255 $

Ubiquiti AmpliFi
(2 + 1 pack)

10 000 Bi-bande / 1600Mbps 340 $ 120 $

Linksys Velop AC4400
(2 + 1 pack)

6000 Tri-Bande / 2200Mbps 480 $ 130 $

Amazon Eero
(2 + 1 pack)

3 500 Tri-Bande / 1440Mbps 400 $ 150 $

Google Wi-Fi
(3 paquet)

4 500 Double bande / 1200 Mbps 240 $ 100 $

Netgear Orbi RBK50
(1 + 1 pack)

5000 Tri-Bande / 2200Mbps 330 $ 140 $
Netgear Nighthawk
Routeur X4S
2500 Dual-Band / 2600Mbps 199 $ N / A

Chaque fabricant vend une grande variété de produits sur plusieurs budgets, mais nous avons des produits de leur niveau moyen à supérieur. La plupart des systèmes se présentent sous la forme d'un ensemble complet de deux ou trois unités et sont capables d'ajouter davantage de points de maillage si nécessaire. Pour chaque unité, nous allons passer en revue la configuration, la facilité d'utilisation et toutes les autres caractéristiques notables. Nous couvrirons les performances et les recommandations à la fin.

TP-Link Deco M4

Le premier produit que nous examinerons est la ligne Deco de TP-Link. Nous avons testé le Deco M4, l'un des nombreux produits de l'écosystème Deco. Quels que soient les produits que vous achetez, ils sont tous compatibles. L'une des caractéristiques uniques de la ligne Deco de TP-Link est son intégration potentielle au réseau Powerline via son système P7. Cela peut aider à étendre votre réseau au-delà de la portée Wi-Fi.

Le Deco M4 est un système symétrique avec des nœuds identiques partout. Ces unités sont assez grandes comparées à la plupart des autres systèmes que nous allons tester aujourd'hui et nécessitent un adaptateur d'alimentation externe.

Ils ont une connectivité limitée avec seulement deux prises Ethernet, ce qui peut ne pas être suffisant pour certaines configurations. Dans un scénario courant, vous aurez la connexion principale à votre modem, une connexion d'ordinateur portable ou de bureau, des périphériques de divertissement / jeux, des concentrateurs IoT, des imprimantes et plus encore. Avec deux ports, vous devrez certainement acheter un commutateur réseau supplémentaire si vous souhaitez que plusieurs périphériques soient câblés. Heureusement, tous les nœuds maillés disposent également de deux ports. Par conséquent, les connexions à faible bande passante telles que les imprimantes ou les périphériques IoT peuvent être connectées à d'autres nœuds.

Lors de la configuration de la décompression, vous pouvez choisir entre le mode routeur et le mode pont. Le mode routeur fait référence à un réseau domestique standard dans lequel vous souhaitez connecter l'un des nœuds à un modem. Le mode Bridge est destiné à un réseau qui possède déjà un routeur mais que vous souhaitez ajouter des fonctionnalités Wi-Fi. Cela serait le plus souvent utilisé dans un scénario où votre FAI vous fournit un routeur mais que vous souhaitez utiliser votre propre réseau Wi-Fi.

La configuration de la déco était simple et de nouveaux nœuds ont été ajoutés un à un. Malheureusement, l'application mobile est très basique et difficile à utiliser. Après quelques recherches, nous avons pu trouver les fonctions que nous recherchions. Certaines fonctionnalités avancées sont disponibles, mais pour tenter de simplifier l’interface de configuration, elle est quelque peu cachée des utilisateurs. TP-Link supprime également toute interface Web que nous avons également vue à partir d'autres systèmes, en nous appuyant sur l'application que vous exécutez sur votre téléphone.

Nous n'avons eu aucun problème majeur avec la déco une fois installée. Nous observons cette tendance dans tous les systèmes maillés, où les interfaces sont conçues pour des consommateurs moins férus de technologie. En fin de compte, nous pensons que c’est une bonne idée si c’est fait correctement.

D-Link Covr

Le système Covr de D-Link est une nouvelle gamme de produits Wi-Fi maillés. Ils offrent le système Covr-2202 avec deux nœuds et des vitesses allant jusqu’à 2200 Mbps ainsi que le Covr-C1203 avec trois nœuds et des vitesses allant jusqu’à 1200 Mbps. Étonnamment, le système à deux nœuds (que nous avons testé) mesure 6 000 pieds carrés, tandis que le C1203 en compte 5 000. Le système à trois unités ne coûte que 150 dollars, soit environ 100 dollars de moins que le système à deux unités.

Ces systèmes peuvent être étendus, mais il ne semble pas que D-Link vende des unités individuelles, vous devrez donc acheter un tout nouveau kit. Le Covr-2202 que nous avons est un système symétrique, ce qui signifie que les deux unités sont identiques et peuvent être configurées en routeur ou en satellite. Les deux unités ont deux ports Ethernet et se sentent très bien construites. Ils sont les plus lourds de toutes les unités que nous avons testées.

Comme pour tous les autres systèmes, la configuration initiale était simple et consistait essentiellement à appuyer sur "suivant" à travers plusieurs invites de l'application. Le système Covr est également l’un des rares systèmes à disposer d’une interface Web et d’une application mobile. Ceci est utile pour les utilisateurs avancés qui souhaitent des options de configuration supplémentaires tout en laissant l'application mobile pour les réglages de base. Nous avons eu des problèmes mineurs avec le gel de l'application mobile lorsque nous avons essayé de vérifier certains paramètres réseau, mais sinon, c'était bien.

Une des caractéristiques que nous avons eu le plaisir de voir sur le Covr est la mise à niveau automatique du micrologiciel. Les périphériques obsolètes représentent l’une des plus grandes menaces actuelles pour la sécurité du réseau, où les routeurs peuvent être piratés et transformés en bots dans un botnet. La grande majorité des fournisseurs émettent des correctifs lorsque des vulnérabilités de sécurité sont publiées, mais une minorité d'utilisateurs les appliquent. L’application automatique de correctifs devrait vous aider à protéger votre réseau et à le rendre plus difficile à pirater.

Ubiquiti AmpliFi

Ubiquiti est bien connu à la fois en tant que prosommateur et en tant que société de réseau d'entreprise d'entrée de gamme. Leurs points d’accès UniFi sont souvent considérés comme la norme de référence pour le Wi-Fi domestique, et ils ne sont pas bon marché. Ils ont récemment fait leur entrée sur le marché du Wi-Fi maillé avec leur gamme de produits de réseau domestique AmpliFi. Celles-ci visent à associer les performances de la ligne UniFi à la facilité d'utilisation d'un réseau domestique traditionnel.

Leur gamme de produits comprend trois systèmes. Le moins cher est le AmpliFi Instant, au milieu le système de maillage AmpliFi HD, et le plus cher est l'édition AmpliFi Gamer. Le système Instant commence à 180 USD pour un pack de 2, tandis que le système HD coûte 350 USD. La principale différence entre eux est la vitesse et la portée. Le système Instant est un système AC1200 avec 2×2 MIMO, tandis que le système HD est un système AC1600 avec 3×3 MIMO. L’édition Gamer's, qui est celle que nous avons ici à tester, est identique au système HD avec quelques modifications logicielles supplémentaires. Les routeurs des deux systèmes sont des cubes avec 4 ports Ethernet et des entrées d'alimentation USB-C. Les points de maillage sont hauts, fins et se branchent directement dans une prise murale.

L’édition Gamer's dispose d’un mode «Low Latency» qui permet de hiérarchiser le trafic sensible au temps de latence par rapport au trafic sensible à la bande passante. Étonnamment, le système HD ne propose aucune qualité de service, contrairement à la plupart des autres systèmes que nous avons examinés. Payer le supplément de 30 $ peut sembler une bonne idée si vous jouez en Wi-Fi, mais nous pensons que ce produit manque la cible. Les points de maillage ne disposent pas de ports Ethernet, ce que nous attendons de tout joueur de bureau ou de console. Bien que ce ne soit pas aussi rapide qu’une connexion directe par câble au routeur principal, la connexion via Ethernet à l’extendeur serait certainement plus rapide qu’une connexion sans fil.

Le mode prioritaire "Latence" n'a pas non plus fonctionné correctement lors de nos tests. Nous avons testé l’utilisation d’une connexion domestique à 200 Mbits / s et, bien qu’il soit branché directement sur le modem, la performance était de 100 Mbits / s. Nous n'avons constaté aucune différence entre la latence et la hiérarchisation de la bande passante. Lors des tests avec le test de vitesse intégré de l'application mobile AmpliFi, l'optimisation de la latence a en réalité augmenté ma latence de 14 ms à 18 ms. Nous éviterions l'édition Gamer's et n'utiliserions que le système HD.

Le reste de l'application n'est pas mal cependant. C'est un peu déroutant au début, mais une fois que vous savez où tout se trouve, c'est très puissant. Vous pouvez voir l'état de tous les points du maillage, y compris la force de leur signal, changer la fréquence de liaison, mettre en pause Internet pour tout nœud de maillage ou périphérique utilisateur, ajouter plus de SSID, etc. Une chose notable qui manquait était le contrôle parental et le filtrage Web. Vous pouvez définir des calendriers lorsque les appareils sont autorisés à accéder à Internet, mais il n’ya pas de modération de contenu comme celle de la plupart des autres appareils. Cela dit, vous pouvez constater qu'Ubiquiti n'est pas étranger à la création de réseaux Wi-Fi haut de gamme simples à contrôler et fonctionnant bien.

Linksys Velop

Linksys est l’une des marques de réseaux grand public les plus connues et possède l’une des lignes Wi-Fi maillée les plus complètes et les plus flexibles du marché. Cela inclut les unités avec de nombreuses options de vitesse, de couverture, de couleur et de coût différentes. Ils disposent de systèmes allant de 200 USD à 500 USD, avec des points de maillage supplémentaires disponibles à partir de 130 USD. En plus des unités de maillage dédiées, Linksys propose également des routeurs autonomes traditionnels compatibles avec les nœuds de maillage. C'est une option beaucoup plus coûteuse, mais elle vous offre la flexibilité et les performances d'un réseau traditionnel avec la couverture d'un système maillé.

Pour tester, nous avons le routeur autonome MR8300 avec 2 points de maillage supplémentaires du kit AC4400. Les points de maille ont deux ports Ethernet en bas, sont en noir ou blanc et sont démarrés en configurant le routeur principal, puis en ajoutant les points de maille supplémentaires. La configuration était simple mais a pris un peu plus longtemps que prévu. On passait beaucoup de temps à attendre des tâches qui n'auraient pas dû être aussi longues, mais il n'y avait aucun moyen de les ignorer. Nous avons également remarqué que la mise à jour du système était lente après la modification d’un paramètre. Il a fallu environ 10 minutes au système pour faire quelque chose d'aussi simple que de changer l'adresse IP du routeur. Sur la plupart des systèmes, cela devrait prendre environ 1 à 2 minutes.

L'application Linksys vous invite à mettre à jour le micrologiciel le plus récent lors de la configuration du réseau, puis continue automatiquement à se mettre à jour. L'application et le site Web sont bien polis et offrent de nombreuses fonctionnalités avancées en plus d'une interface de base. Fait intéressant, l'interface Web essaie toujours de vous rediriger pour télécharger l'application mobile chaque fois que vous l'ouvrez. Une fois là-bas, il donne une bonne vue d'ensemble de tous les périphériques du réseau, de leur type et du mode / lieu de connexion.

Comme tous les autres produits testés dans cette synthèse, les points de maillage ont une led RVB indiquant l’état du réseau. Ceci est utile pour le dépannage. Nous souhaitions que l'application soit plus claire lors de l'alerte d'un nœud était en panne. La plupart des autres systèmes vous montreront immédiatement un message, mais cela n'apparaît pas clairement dans l'application Linksys. Malgré ces petits problèmes, l'utilisation normale du système Velop s'est bien déroulée dans 99% des cas.

Amazon Eero

Eero a été l’un des premiers acteurs de la catégorie Wi-Fi maillé avant de devenir populaire. La société a récemment été rachetée par Amazon, ce qui a entraîné des problèmes de confidentialité, mais également une force financière qui s'est traduite en systèmes Eero de plus en plus abordables et compétitifs. L’eero utilise un système x + 1 avec un nœud principal et plusieurs nœuds satellites. Ils offrent deux types de nœuds, un produit de base "Beacon" et une unité "Pro" plus performante. Dans leur kit standard en 3 pièces, l’unité Pro est le noeud principal servant de routeur. Les balises sont ensuite placées dans toute la maison. Pour les grandes maisons, ils proposent un kit de trois eero Pros.

Depuis que eero utilise le maillage Wi-Fi depuis le début, toute leur expérience est bien rodée. La configuration était très simple et l'unité principale a automatiquement découvert les satellites et formé l'ensemble du réseau en une seule étape. L'application mobile dispose d'un bon écran d'accueil indiquant l'état du réseau en un coup d'œil. Vous pouvez voir quels périphériques sont connectés, exécuter un test de vitesse rapide et voir si l'un des nœuds rencontre des problèmes.

Le système eero est fortement basé sur le cloud, ce qui signifie que l'application est presque inutile si Internet sort, ce qui peut être frustrant. Il n'y a pas non plus d'interface Web pour contrôler le réseau.

Le nœud principal n'a que deux ports Ethernet et les nœuds satellites n'en ont aucun. Cela signifie que si vous avez plusieurs appareils câblés partout dans votre maison, vous n'aurez aucune chance, sauf si vous achetez un commutateur supplémentaire. Une caractéristique intéressante des nœuds satellites est qu’ils disposent d’une lumière de nuit intégrée qui s’allume automatiquement lorsque la lumière ambiante s’éteint.

En plus de vendre les nœuds Wi-Fi, eero dispose également d’un service de sécurité intégré à 100 $ / an. Vous obtenez un essai gratuit lorsque vous configurez un réseau, puis celui-ci est désactivé après son expiration. C’est en fait une très bonne affaire et comprend une analyse des menaces sur le site Web malveillant, des contrôles parentaux, le blocage des publicités, 5 comptes VPN via encrypt.me, un abonnement 1Password et un abonnement à Malwarebytes pour 3 appareils. Amazon essaie clairement de proposer ce produit aux consommateurs grand public qui veulent un meilleur Wi-Fi. Il est donc bon de voir un tel accent mis sur la sécurité.

Google Wi-Fi

L'offre de Google est peut-être la plus connue grâce à ses efforts de marketing et à la reconnaissance de sa marque. À 240 $ pour un ensemble de 3 nœuds, c'est le produit le moins cher des produits que nous testons ici. Les nœuds sont symétriques avec 2 ports Ethernet et une connexion d'alimentation USB-C sur la face inférieure. Le reste de la conception est élégante et ressemble à deux rondelles de hockey blanches superposées. Le seul accent est un anneau RVB au milieu qui indique l’état du nœud et du réseau.

Dans la mode typique de Google, le processus de configuration et l'expérience utilisateur sont excellents. Le réseau était facile à installer et je l’avais exécuté dans les 10 minutes. L'application masque la plupart des fonctionnalités avancées et offre une interface simple pour gérer le réseau. Contrairement à la plupart des autres systèmes, Google n'annonce pas autant les spécifications techniques et la vitesse des appareils. Il est clair qu'ils poussent l'expérience utilisateur et l'ensemble de l'écosystème Google plutôt que la performance brute.

Compte tenu du modèle commercial de Google en ce qui concerne les données des utilisateurs et la confidentialité, il s'agit d'une préoccupation majeure pour ceux qui envisagent d'utiliser le système. Dans leur politique de confidentialité, Google indique clairement qu'ils ne suivent pas les sites Web que vous visitez. Cependant, ils collectent des métadonnées sur votre réseau. Cela inclut des éléments tels que l'utilisation des données, l'état du réseau, les paramètres système, les types d'appareils, etc. Vous pouvez désactiver cette collecte de données, mais la plupart des fonctionnalités avancées du réseau sont également désactivées.

Dans l’ensemble, j’ai trouvé le système Google acceptable et abordable, mais il me manquait de fonctionnalités remarquables.

Netgear Orbi

La ligne Orbi de Netgear est le dernier système à compléter cette analyse. De loin, ce sont les plus grandes unités, vous devez donc vous assurer de disposer de suffisamment d'espace pour les accueillir. J'ai un système à 2 unités qui comprend le routeur RBR20 et le satellite RBS50. Une caractéristique unique du système Orbi est l’ajout d’un modem câble et d’un routeur. Cela peut vous faire économiser beaucoup d’argent si votre forfait Internet comprend des frais d’équipement mensuels pour le modem de votre fournisseur de services Internet. Netgear fabrique également des nœuds maillés pour haut-parleurs intelligents avec Alexa intégré. Pour les clients plus axés sur les entreprises, Netgear propose également une gamme professionnelle de points d’accès intérieurs et extérieurs.

L'application mobile était un peu décevante. Vous pouvez afficher l'état du réseau et modifier certaines fonctionnalités de base, mais il est impossible de configurer beaucoup plus que le nom et le mot de passe. Pour cela, vous devrez passer par la – certes très bonne – interface Web. Une chose qui me déplaisait au sujet de l'application mobile et de l'interface Web était la quantité de ventes incitatives que Netgear essayait de faire. Il y a des popups et des annonces Netgear partout pour vous amener à acheter plus de nœuds ou de fonctions de sécurité. Aucun des autres systèmes n’a cela et il était un peu gênant de voir des publicités essayer de me faire acheter un système que je possède déjà. Vous pouvez désactiver les fenêtres contextuelles, mais j’ai quand même estimé qu’il était inutile de définir le volume de l’interface utilisateur consacré à cela.

Une fois que vous avez configuré le système, vous n’avez pratiquement plus besoin d’utiliser l’interface utilisateur. Ces problèmes n’ont donc pas un impact aussi important. En termes de fonctionnalités, l'Orbi a à peu près tout. Contrôle parental, surveillance de la sécurité supplémentaire via Bitdefender, gestion à distance, alertes de l'état des mobiles, VPN, etc. L'Orbi dispose d'un backhaul dédié de 5 GHz. Ainsi, à l'instar du système Covr, les appareils des utilisateurs ont l'équivalent d'un système AC1200. Les systèmes tri-bande sont préférables aux systèmes bi-bande car une bande de 5 GHz peut être dédiée au transport de liaison entre les nœuds. Cela laisse plus de bande passante pour les périphériques clients. Bien sûr, si un client est connecté à un satellite, il ne peut atteindre que des vitesses aussi rapides que le backhaul.

En plus des systèmes maillés, nous avons ajouté un routeur de niveau enthousiaste traditionnel pour indiquer comment un réseau non maillé fonctionnerait dans les mêmes scénarios. Cela a fait notre liste des meilleurs routeurs cette année, donc rien n’est en reste.

Le Netgear Nighthawk X4S est un routeur autonome AC2600, ce qui en fait le périphérique le plus rapide de notre test. Nous avons utilisé cette unité de milieu de gamme à 200 USD à titre de référence, mais l’objectif n’était pas de la réviser afin de ne pas entrer dans les détails, à part le fait qu’il s’agit d’un routeur solide. Aussi sophistiqué que soit votre routeur, il existe des règles strictes de la part de la FCC concernant la puissance des antennes. Pour les grandes maisons avec une structure de mur dense, il n'y a rien que vous puissiez faire pour augmenter la portée en plus d'ajouter plus de points d'accès. Ce routeur individuel coûte un peu moins cher que tous les systèmes maillés de notre collecte, mais payer plus ne vous permettra d'obtenir que des vitesses plus rapides dans certains scénarios et avec des appareils compatibles.

Méthodologie de test et benchmarks

Nous avons testé chaque système un par un dans un réglage identique. L'environnement était une maison à trois niveaux avec un sous-sol et deux étages hors-sol. Pour les systèmes à 3 nœuds, deux nœuds ont été placés aux extrémités opposées de l'étage principal et le troisième nœud a été placé entre eux au deuxième étage. Pour les systèmes à 2 nœuds, les nœuds étaient uniquement situés au rez-de-chaussée et rien au deuxième étage.

Nous avons effectué des tests de vitesse et de force du signal à cinq endroits. Le premier était dans la même pièce que le routeur principal, le second à mi-chemin entre les deux premiers points de maille, le troisième au sous-sol, le quatrième à l'extérieur près du second point de maille et le dernier à l'étage près du troisième point de maille (s'il en existait une). Ci-dessous, un clipart brut des emplacements des nœuds (rouge) et des emplacements de test (bleu). Outre la vitesse et la force du signal, nous avons également testé la latence aux positions un et quatre.

Nous avons utilisé les téléphones mobiles de la génération actuelle en tant que clients pour les tests et iPerf 3.0 en tant que serveur. À chaque emplacement de test, nous avons effectué des tests avec un seul client, puis avec trois clients, afin de simuler un environnement plus encombré. Chaque test de vitesse a duré 15 secondes et nous avons fait la moyenne des résultats de trois essais. Les tests de latence étaient beaucoup plus simples puisqu'ils ne représentaient en moyenne que 30 pings.

Le premier ensemble de résultats représente une résidence type avec trois appareils mobiles utilisant tous le Wi-Fi en même temps. Ceci teste la capacité du système et des noeuds à gérer plusieurs connexions simultanées.

En regardant les résultats, il est clair que le système Orbi de Netgear est de loin le système global le plus rapide du marché. Il était deux fois plus rapide que la plupart des autres appareils installés dans une pièce et au sous-sol. Le système TP-Link Deco avait la vitesse combinée la plus rapide de 379 Mbps sur les trois appareils, mais il a rapidement chuté à mesure que la portée augmentait. La deuxième place était le système D-Link Covr. Étonnamment, il s’agissait de systèmes à deux unités alors que le reste de la compétition comptait trois unités. Plus vous ajoutez de nœuds, plus la plage augmente, mais aussi les messages de contrôle et le routage sur plusieurs nœuds. Le routeur Nighthawk autonome ne pouvait même pas supporter trois connexions au sous-sol. Cela montre les avantages de la gamme d'un système de maillage.

Au-delà, je donnerais la troisième place au système de déco TP-Link. Les quatrième et cinquième places sont à peu près à égalité entre Velop et Eero, et les dernières sont le Google Wi-Fi et Ubiquiti AmpliFi. Nous nous attendions à ce que les systèmes Eero et Google ne fonctionnent pas aussi bien car ils sont commercialisés à un public plus large, pas seulement aux enthousiastes de la performance. Nous avons toutefois été déçus par le système AmpliFi d'Ubiquiti. Nous avions de grands espoirs compte tenu de leur expertise dans les réseaux d'entreprise, mais les résultats ont été décevants.

Passons maintenant aux résultats des tests sur un seul périphérique. Nous obtenons une histoire similaire. Ces résultats étaient plus élevés que les trois tests de périphérique étant donné le conflit de canaux et l'utilisation des ressources plus faibles pour la maintenance de connexions séparées. Le système Orbi était toujours le plus rapide au classement général, mais les marges se sont réduites. Le commerce des systèmes Deco et Covr apparaît comme le prochain meilleur système. Lorsqu'il émet un signal suffisamment puissant, le routeur Nighthawk autonome fonctionne également correctement.

Cela prouve le fait que pour les plus petits sites, il est souvent préférable de s'en tenir à un seul routeur autonome situé au centre que d'utiliser un système maillé. Il a seulement réussi à obtenir un maigre 1Mbps au lieu de test du sous-sol.

Le système AmpliFi a mieux fonctionné ici que lors du test précédent. Le système de Google était toujours le plus lent. Enfin, nous avons à nouveau les systèmes Velop et Eero au centre du peloton.

Les tests de puissance du signal sont intéressants à regarder, mais étant donné les résultats de vitesse, ne racontez pas toute l'histoire. Gardez à l'esprit que les unités sont en dBm donc une valeur supérieure (proche de zéro) est préférable. Pour référence, un saut de 3dBm indique un signal deux fois plus puissant. Les positions de test 1 et 4 étaient toutes deux très proches des nœuds, ce qui nous permet de vraiment voir que le système Orbi explose.

Comme prévu, le Nighthawk isolé avait une puissance de signal supérieure à la moyenne dans la même pièce, mais il tombe rapidement de sorte que dans le sous-sol, il est presque inutile. En regardant les résultats à l'étage pour le Covr et l'Orbi, nous pouvons voir le résultat de n'avoir que deux points de maillage. Cependant, ils ont obtenu les résultats de vitesse les plus rapides à cet endroit, ce qui témoigne de la qualité de leur codage et de leur signal. Même avec un signal plus faible, ils sont toujours capables de fournir des vitesses plus rapides que la concurrence. Il est difficile de classer le reste des systèmes car les résultats sont proches.

Une autre chose que nous pouvons constater à partir de ces résultats est l’impact de la taille du nœud physique sur la force du signal. L'Orbi était de loin le plus gros et il avait la meilleure force de signal. Les nœuds eero et Google étaient les plus petits et avaient la pire puissance de signal. C'est une conclusion assez évidente, mais il y aura toujours ce compromis. Vous pouvez vous procurer une petite unité facile à cacher ou une grosse unité qui se démarque mais qui fonctionne bien.

Le dernier test que nous avons est la latence. Nous voyons ici une histoire un peu différente de celle des tests de vitesse. Dans ces résultats, la déco est le vainqueur avec l’AmpliFi à la deuxième place. Le Velop arrive en troisième position suivi par les Orbi, Nighthawk et Covr respectivement. Les systèmes Eero et Google étaient beaucoup plus lents que les autres. Quelques millisecondes ici et là entre systèmes ne signifient rien en termes de performances réelles. Outre les systèmes Google et Amazon, vous remarquerez à peine une différence entre les systèmes. Si vous vous souciez de ces quelques millisecondes, vous devriez simplement investir dans un réseau câblé, car le Wi-Fi sera toujours plus lent.

Remarques de clôture

Revenons au prix de chaque système afin de tirer des conclusions. Pour être clair, aucun de ces systèmes n'était mauvais. Nous avons eu une excellente couverture dans toute la maison avec tous. Le processus d’installation et d’installation était un peu différent pour chacun d’eux, mais toujours simple.

Une fois qu'ils sont installés, vous n'avez plus vraiment besoin de penser au Wi-Fi. Pour de nombreux ménages, cela peut constituer le plus gros gain sur la route, car les systèmes sont plus autonomes que votre routeur standard moyen, plus faciles à sécuriser et à gérer, et sont destinés à éliminer les points morts dans votre maison.

Si les grandes unités ne vous dérangent pas, le net gagnant de notre rafle est le Netgear Orbi. Si vous voulez une connexion Wi-Fi rapide et fiable et que vous avez 330 $ à dépenser, foncez.

Le système TP-Link Deco M4 était le moins cher du groupe, mais il a quand même relativement bien performé. Si vous n'avez pas besoin du système le plus rapide, vous pouvez l'avoir pour moitié moins cher que l'Orbi, ce qui en fait le choix évident. Nous pensons que la déco convient parfaitement à un parent moins féru de technologie qui ne veut plus se soucier du Wi-Fi.

Entre ces deux, dépenser 255 $ vous donne le système D-Link Covr qui, à notre avis, a un meilleur rapport qualité-prix que l’Orbi. Le seul inconvénient est l’extensibilité limitée qui consiste à acheter deux systèmes distincts et à les connecter ensemble.

Les systèmes AmpliFi, Velop et Eero étaient plus chers. Ils ont bien fonctionné mais nous ne voyons aucune différenciation les favorisant au-dessus des systèmes ci-dessus. Le système Google était le deuxième système le moins cher de la série, et nous l’avons déjà félicité pour son accessibilité et sa facilité d’utilisation. Cependant, il montre maintenant son âge avec une concurrence accrue, nous ne pouvons pas oublier que c'était le système de maillage le plus lent que nous avons testé. Selon certaines rumeurs, quelque chose de plus rapide sera suivi par Google au cours des prochains mois.

Si vous essayez de décider du nombre de points de maillage à acheter, voici une recommandation approximative. Pour un appartement ou une petite maison, obtenez-en deux. Pour une maison de taille moyenne d'environ 3 000 pieds carrés, obtenez-en trois ou restez-en à deux si vous utilisez le système Orbi. Si vous avez une maison plus grande d'environ 4 000 pieds carrés, nous vous conseillons d'acheter le système standard et de choisir un ou deux points de maillage supplémentaires en fonction de la distribution de votre maison. Pour les grandes maisons, la solution optimale consiste à utiliser des câbles Ethernet et à connecter certaines unités en tant que points d'accès câblés hybrides. Tous les systèmes de cette synthèse, à l'exception de Eero et AmpliFi, prennent en charge cette option.

Pour conclure, nos recommandations sont les suivantes. Pour un système budgétaire, optez pour le TP-Link Deco M4. Pour le système le plus rapide ou si vous pouvez le mettre en vente, optez pour le Netgear Orbi. N'oubliez pas de regarder le D-Link Covr-2202 n'importe où au milieu.

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